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Trastorno afectivo estacional: cómo vencer la tristeza del invierno

Agosto 21, 2021

Las noches más largas y los días más cortos pueden llevar a la tristeza, pero hay formas de combatir la tristeza invernal.

¿Su estado de ánimo tiende a bajar junto con las temperaturas invernales?

No es raro experimentar la tristeza a medida que los días se hacen más cortos y fríos.

En algunos casos, los meses más fríos pueden incluso desencadenar un trastorno afectivo estacional (TAE).

Si bien es más común en el hemisferio norte, donde el otoño y el invierno son más duros, no es extraño en Australia.

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

El TAE es un tipo de depresión que surge en otoño cuando los días se acortan y hay menos luz solar.

Llega a su punto máximo en invierno y luego mejora en primavera y verano, cuando los días se alargan y obtenemos más sol.

Si bien las causas exactas del TAE no están claras, los científicos creen que la falta de luz solar durante el invierno y el otoño afecta una parte del cerebro llamada hipotálamo y no funciona con tanta eficacia.

El Dr. Stephen Carbone, médico de cabecera interesado en la salud mental y exlíder de evaluación y políticas de beyondblue, dice que algunas personas tienen una predisposición biológica al TAE.

“Puede estar relacionado con el efecto de la luz solar en nuestro cerebro”, dice. “La cantidad de luz que recibe nuestro cerebro puede influir en las sustancias químicas cerebrales que regulan nuestro estado de ánimo”.

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¿Cuáles son los síntomas del trastorno afectivo estacional?

Las personas que padecen un trastorno afectivo estacional se sienten constantemente deprimidas, pierden interés en las cosas que normalmente les dan placer y pueden sentirse más irritables y letárgicas.

“La gente se siente triste e infeliz, día tras día durante dos semanas o más”, dice el Dr. Carbone.

“Hay una pérdida de placer en la vida y las personas pueden dormir demasiado, aumentar de peso y desear alimentos con carbohidratos”.

Qué hacer si tiene un trastorno afectivo estacional

  • “Cuando hace frío, está húmedo y está oscuro, la gente tiende a entrar en hibernación. Pero es importante mantenerse activo física y socialmente. Por lo tanto, manténgase en contacto con los demás y siga haciendo cosas que lo relajen y que disfrute ”, dice el Dr. Carbone.
  • Haga ejercicio para ayudar a controlar el estrés: hacer ejercicio al aire libre le garantizará que reciba la mayor cantidad de luz solar natural posible.
  • Hable con su médico de cabecera sobre la terapia de luz que involucra una lámpara especial, una caja de luz, que imita la luz solar. “Un especialista le recomendará que dedique una cierta cantidad de tiempo con la lámpara a una cierta intensidad de forma regular”, dice el Dr. Carbone.
  • Limite el consumo de alcohol.
  • Si siente que está luchando para lidiar con la depresión, hable con su médico de cabecera o llame al servicio de asistencia de beyondblue al 1300 224 636.

Escrito por Sarah Marinos