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Tamaño de la cintura o IMC: ¿Cuál es un mejor indicador de salud?

Octubre 27, 2021

No es ningún secreto que cargar demasiado peso aumenta el riesgo de problemas de salud, pero ¿debería concentrarse en el IMC o en el tamaño de la cintura para saber dónde se encuentra?

Desde reducir su riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2 hasta protegerse contra al menos 11 tipos de cáncer, existen buenas razones para mantener su peso dentro de un rango saludable.

Pero aunque calcular su índice de masa corporal (IMC) solía ser la forma “estándar de oro” de verificar si su peso era un riesgo para la salud, una declaración de consenso publicada a principios de 2020 por expertos médicos argumentó que medir la circunferencia de la cintura también era vital.

Sigue un estudio de la Universidad de Sydney de 2017, que encontró que la circunferencia de la cintura es en realidad una mejor indicador de salud general que el IMC.

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¿Por qué BMI está perdiendo el favor?

“El problema con el IMC es que es simplemente una relación entre su peso y su estatura, y no tiene en cuenta nada sobre de qué está compuesto su peso y, en particular, cuánto es músculo versus cuánta grasa”, dice el dietista Milly Smith.

“Como resultado, las personas con una masa muscular alta, como los atletas, a menudo registrarán sobrepeso o incluso obesidad en función de su IMC, cuando en realidad no es así”.

Pero también puede funcionar al revés: un estudio de 2018 realizado por investigadores de las universidades Deakin y Monash encontró que el IMC subestima la tasa de obesidad en Australia.

La coautora del estudio, Emma Gearon, dice que los resultados fueron sorprendentes.

“Cuando comparamos las estadísticas de 1989 con las de 2012, encontramos que la circunferencia de la cintura para personas del mismo peso corporal, altura y edad aumentó en 6,7 cm entre las mujeres y 2,8 cm entre los hombres”, dice Emma.

“En otras palabras, las personas con el mismo peso corporal ahora tienen un mayor riesgo de enfermedad”.

Por qué es importante el tamaño de tu cintura

No es solo la cantidad de grasa que lleva en su cuerpo lo que importa para su salud. Dónde está también juega un papel clave.

“Las investigaciones muestran que el peso alrededor de las caderas en realidad puede proporcionar cierto nivel de protección contra las enfermedades, pero llevar el exceso de grasa corporal alrededor de la cintura tiene el efecto contrario”, dice Emma.

Por lo tanto, la medida de su cintura puede indicar la cantidad de grasa interna que recubre órganos como el hígado, los riñones y el corazón, lo que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, diabetes tipo 2 y cáncer.

Las pautas oficiales dicen que, independientemente de su altura, su salud está en riesgo si el tamaño de su cintura es más de 94 cm para los hombres y 80 cm para las mujeres.

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La conclusión: ¿IMC o circunferencia de la cintura?

Entonces, ¿debería medir la circunferencia de su cintura, su IMC o ambos?

Si bien es mejor combinar el IMC con la circunferencia de la cintura en lugar de usar el IMC solo, Emma dice que la circunferencia de la cintura se destacó en el estudio de 2018 del que fue coautora.

“Otra medida útil es la relación cintura-altura, con la recomendación de Apunte a una circunferencia de la cintura que sea menor a la mitad de su altura, para reducir el riesgo de enfermedad.”, Dice Emma.

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Pero tanto Emma como Milly están de acuerdo en que centrarse únicamente en “números” o “medidas” no siempre cuenta la historia completa o produce el efecto deseado.

“Las investigaciones indican que decirle a alguien que tiene sobrepeso o que está en riesgo debido a su peso no es una herramienta particularmente eficaz para desencadenar un cambio de comportamiento positivo; además, puede llevar a las personas a adoptar comportamientos poco saludables para perder peso”, dice Milly.

En cambio, anima a las personas a concentrarse en adoptar cuatro comportamientos clave:

  • Coma muchas frutas y verduras todos los días.
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Evita fumar
  • Limita la ingesta de alcohol

“Con el tiempo, estos pueden ser mejores predictores de la salud que cualquier ‘número’”, dice Milly.

Escrito por Karen Fittall