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¿Son los bioplásticos realmente mejores para el medio ambiente?

Septiembre 18, 2021

Son aclamados como la solución ecológica a nuestros problemas de contaminación plástica, pero los bioplásticos no son necesariamente todo lo que se cree que son.

 

Con el plástico en nuestras playas, apareciendo en nuestra comida y asfixiando nuestras vías fluviales, no hay duda de que el mundo está en medio de una crisis plástica.

Menos del 10 por ciento de los plásticos se reciclan en todo el mundo.

Pero la conciencia del problema va en aumento, lo que lleva a las personas, las empresas y los gobiernos a tomar cada vez más medidas para adoptar un estilo de vida más libre de plásticos.

Los bioplásticos están emergiendo como una alternativa conveniente al plástico convencional. Pero la gran pregunta es, ¿son mejores para el medio ambiente?

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¿Qué son los bioplásticos?

Los bioplásticos son simplemente plásticos hechos total o parcialmente a partir de fuentes renovables como la caña de azúcar y el maíz.

El presidente de la Asociación de Bioplásticos de Australasia, Rowan Williams, dice que bajo este término general hay dos tipos principales.

El primero son los plásticos de base biológica, que contienen componentes orgánicos típicamente de la agricultura.

“De lo que estamos hablando cuando se trata de plásticos de base biológica es que estamos reemplazando el carbono fósil con una fuente renovable de carbono”, dice Rowan.

“Una vez fabricados, son exactamente iguales a los plásticos convencionales.

“La huella química es idéntica y se pueden reciclar mediante corrientes de reciclaje convencionales o mecánicas”.

Otro tipo que se está volviendo más común es el plástico compostable.

Como sugiere el nombre, estos plásticos se pueden descomponer en las condiciones adecuadas, según Rowan.

Pero dice que este tipo de plástico solo constituye un pequeño porcentaje de los que se usan actualmente en Australia.

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¿El plástico biodegradable es ecológico?

Es común ver productos como bolsas de basura, film transparente y pañales comercializados como biodegradables.

Tenga cuidado con estas afirmaciones, ya que los productos que figuran como biodegradables tienen el “factor de bienestar”, pero en realidad pueden no ser una excelente opción para el planeta, según Rowan.

“(Biodegradable) es un término que no tiene ningún significado. No te dice en qué condiciones ni cuánto tiempo lleva ”, dice Rowan.

“Si no se elimina correctamente, se envía al vertedero. Puede que se estropee con el tiempo, pero ¿qué sentido tiene hacer eso? Porque todavía está acabando en un vertedero “.

Rowan aconseja, en cambio, buscar plásticos certificados como compostables y que lleven el logotipo de ABA para demostrar que cumplen con el estándar australiano.

Los productos comerciales de abono se etiquetarán como AS4736-2006, y para el abono doméstico busque AS5810-2010.

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¿Qué tipo de plástico es mejor usar?

La realidad es que las alternativas al plástico aún no están tan avanzadas como a muchos de nosotros nos gustaría.

La investigadora principal del Instituto de Desarrollo Sostenible de Monash, Jenni Downes, dice que esto significa que si desea ser consciente del medio ambiente, el mejor enfoque es reducir el uso de plásticos en el hogar.

“Los plásticos son realmente complicados y ningún tipo de plástico en particular es mejor o no para el medio ambiente”, dice Jenni.

“Definitivamente, no importa de qué esté hecho un artículo, siempre que se usen varias veces, casi siempre son mejores que un plástico de un solo uso.

“Pequeñas acciones como traer su botella de agua reutilizable, taza de café y cubiertos pueden sumar grandes cambios”.

Si no puede evitar el plástico, elija un artículo reutilizable o un plástico que se pueda reciclar o que esté certificado como compostable, dice Jenni.

Escrito por Alex White.