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Señales de que su hijo adolescente puede estar luchando contra la pandemia

Agosto 30, 2021

La pandemia está afectando duramente a los adolescentes y los niños, dicen los expertos, entonces, ¿cuáles son las señales a las que hay que estar atentos?

La incertidumbre, el estrés y el miedo continuos creados por la pandemia de Covid-19 nos han afectado mucho a todos, pero los expertos dicen que muchos niños y adolescentes están pasando por un momento especialmente difícil.

El profesor de salud mental juvenil de la Universidad de Melbourne, Patrick McGorry, dice que las personas de entre 12 y 25 años están buscando la mayor cantidad de ayuda en los departamentos de emergencia de los hospitales para problemas relacionados con la salud mental.

“Este es el grupo de edad que ya tenía la mayor vulnerabilidad a la salud mental antes de la pandemia”, dice el director ejecutivo de Orygen Youth Health.

“Ahora, la pandemia Covid-19 los ha perturbado enormemente, en su educación, en su empleo ocasional, esas cosas se han visto muy afectadas.

“Su fuente normal de apoyo y las vías para mantener su salud mental – sus amigos, su deporte y otras actividades recreativas – les han sido arrebatadas, por lo que no hay una red de seguridad”.

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¿Qué dice la investigación sobre Covid-19 y la salud mental?

Un estudio del Murdoch Children’s Research Institute encontró que dos de cada cinco jóvenes experimentaron problemas de salud mental durante la pandemia el año pasado.

El investigador de MCRI Ali Fogarty dice que cuatro de cada cinco adolescentes informaron un aumento del estrés relacionado con la escuela, mientras que tres de cada cuatro informaron sentirse abrumados.

“También encontramos otros factores de riesgo para la salud mental, la depresión y la ansiedad, incluido el estrés familiar, las relaciones familiares difíciles y también una sensación de soledad”, dice Ali.

“Estos son resultados que se remontan al segundo bloqueo de Victoria; sabemos que algunos de esos efectos serán similares con estos bloqueos recurrentes que estamos viendo”.

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Señales de que los jóvenes están luchando contra la pandemia

Ali dice que sentirse triste, irritable o cansado es una respuesta común a factores estresantes como la pandemia y los encierros.

Pero ella dice que si persisten por más de un par de semanas, podría ser una señal de algo más serio.

Ali dice que las banderas rojas incluyen:

  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para tomar una decisión.
  • Sentirse más triste, lloroso o enojado de lo habitual
  • Perder interés en las cosas que generalmente disfrutan, como conectarse con amigos o hacer ejercicio.

Cómo apoyar a los jóvenes durante la pandemia

Mejorar las conexiones

Según la investigación de Ali, los jóvenes que disfrutaban de más tiempo en familia de calidad tenían menos probabilidades de informar síntomas de depresión y ansiedad.

“Descubrimos que otros factores protectores se conectaban con amigos de la forma en que podían, por lo que las llamadas telefónicas y las redes sociales eran realmente importantes”, dice Ali.

Establecer una rutina

“Animar a los jóvenes a mantener su rutina y asegurarse de que salieran, se ejercitaran y se conectaran con sus amigos también ayudó”, dice Ali.

Apoyar y buscar ayuda

Iniciar una conversación con un joven sobre sus inquietudes puede ser complicado, pero Ali dice que existen buenos recursos en línea como Headspace o Kids Helpline que brindan orientación a los padres sobre cómo hablar con sus hijos y animarlos a buscar ayuda.

Headspace sugiere formas de volver a encarrilarse, como:

  • Piense en cosas divertidas que a su familia le gustaría hacer una vez que se alivien las restricciones.
  • Escriba un plan para ayudar a motivarse
  • Comience con algo que parezca más fácil, antes de pasar a cosas difíciles.

Cuando llamar a los profesionales

Si bien los padres quieren ayudar a sus hijos en tiempos difíciles, el profesor McGorry dice que es importante que busquen ayuda profesional.

“Si su hijo tuviera Covid-19, no trataría de controlarlo usted mismo, buscaría apoyo en los servicios de salud”, dice el profesor McGorry. “Las enfermedades mentales también deben tratarse de forma profesional”.

Si bien muchos servicios de salud mental se exigen, Ali recomienda buscar el consejo de su médico de cabecera local para comenzar.

“Ellos pueden brindarle un plan de atención de salud mental y brindarle consejos a usted o su joven”, dice Ali.

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Escrito por Claire Burke.