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Seis cosas que nunca soñarías con cera para los oídos

Julio 5, 2021

Puede que le resulte asqueroso, pero resulta que la cera de los oídos, el exudado amarillo pegajoso que protege nuestro canal auditivo, puede decirnos mucho sobre nosotros mismos.

Parece que esa mezcla repugnante de sudor, células muertas de la piel, polvo, suciedad y cabello guarda secretos incalculables sobre todo, desde nuestros niveles de estrés hasta nuestra etnia, e incluso nuestro olor.

Éramos todo oídos cuando hablamos con la fundadora de Earworx, Lisa Hellwege, sobre todo lo relacionado con cera:

1. La cera de los oídos es un medidor de olores

Cera de oído, o cerumen para darle su nombre médico, viene en dos tipos: húmedo y seco.

Lamento decirlo, pero si usted es una de esas personas con el tipo húmedo, generalmente pegajoso y amarillo o marrón, es más probable que esté sudoroso, maloliente y necesite una ducha diaria.

Eso es porque el mismo gen controla tanto el tipo de cerumen que producimos como el olor de nuestras axilas, dice Lisa. ¡Extraño pero cierto!

2. La cera de los oídos refleja su origen étnico

Lisa dice que también hay mucho que contar sobre la herencia de las personas por el tipo de cera que fabrican.

“La mayoría de las personas de ascendencia caucásica o africana tienen el tipo húmedo, mientras que los asiáticos orientales suelen tener cera seca ligera y escamosa”, revela.

3. La cera de tus oídos puede cambiar de color

Resulta que el tono de la cera de tus oídos puede decir mucho sobre tu salud.

Lisa dice que la cera húmeda para los oídos suele ser de un color miel claro a marrón oscuro e incluso negro, mientras que la cera seca es de un color más claro.

“La cera más vieja es más oscura y firme y, si bien puede parecer un poco aterradora, no es nada de qué alarmarse, por lo general solo ha estado en el oído durante mucho tiempo y puede contener algo de suciedad o bacterias”, dice ella.

Pero, advierte, la cera marrón oscura teñida de rojo puede significar una lesión hemorrágica, como un rasguño en el canal auditivo.

Y si la cera de su oído se vuelve verde y desarrolla un mal olor o una consistencia líquida y turbia, probablemente esté luchando contra una infección y debería ver a su médico de cabecera.

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4. La cera del oído detecta el estrés

¡Nos encanta este! Si se siente un poco más encerado de lo habitual, podría ser un signo de estrés.

“El estrés y el miedo pueden acelerar la producción de cera porque las glándulas apocrinas que producen el sudor también producen cera para los oídos”, dice Lisa.

“Sin embargo, algunas personas simplemente producen más cera que otras, al igual que las personas con mucho pelo en los canales auditivos o las que usan audífonos, así como los surfistas y los buceadores.

“Si sientes que el estrés está causando la cera de tus oídos, prueba con unas gotas para suavizar los oídos o haz que se las quite (por un profesional de la salud)”.

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5. Cera de oídos y repelente de insectos

“La cera para los oídos tiene un sabor amargo y sí, no estamos muy seguros de cómo la gente lo resolvió y no quiero ir allí”, se ríe Lisa.

“Pero ese sabor amargo disuade a los insectos”.

Eso es además de que la cera forma una barrera física para evitar que los insectos se arrastren o zumben en nuestros canales auditivos.

Si un bicho raro desafía las probabilidades y se mete en tu oído, Lisa aconseja verter aceite de oliva para ahogarlo. Si es necesario, consulte a un profesional para que se lo quite.

6. La cera de los oídos combate las infecciones

No hay duda de que la cera para los oídos es inteligente.

No solo lubrica el canal auditivo, sino que su pegajosidad también acumula residuos microscópicos que, de otro modo, entrarían en nuestro canal auditivo y tímpano, poniéndolos en riesgo.

“La cera de los oídos es ácida y también contiene lisosomas, que son enzimas que descomponen las paredes de las células bacterianas, previniendo infecciones”, dice Lisa.

También se sabe que la cera advierte sobre dos enfermedades que causan olor antes de que puedan detectarse en la sangre o la orina: la enfermedad de la orina con jarabe de arce y la alcaptonuria, o enfermedad de la orina negra.

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Dato curioso adicional sobre la cera del oído (y las ballenas)

Las ballenas nunca se limpian los oídos, por lo que un tapón de cera gigante extraído de una ballena azul reveló recientemente todo tipo de información sobre la exposición del animal a contaminantes y niveles de estrés a lo largo de su vida.

Los investigadores pudieron determinar las respuestas de los animales a las actividades humanas midiendo los niveles de cortisol en la cera, y encontraron que todo, desde la caza de ballenas (como era de esperar) hasta la guerra y el cambio climático, había causado un gran estrés al mamífero.

Los científicos ahora planean analizar más de 1000 especímenes de ballenas en museos de todo el mundo, ¡lo que es una gran cantidad de cera para los oídos!

Escrito por Liz McGrath.