¿Qué significan tus lunares?

Con 2000 australianos que mueren cada año de cáncer de piel, los melanomas y los lunares deben tomarse en serio. Entonces, ¿cómo puedes detectar las señales de advertencia?

Cuando viajó en avión al soleado México, la bloguera australiana de viajes de lujo Amanda Twine no tenía idea de que había una bomba de tiempo creciendo debajo de su piel.

Con una tez pálida, el hombre de 37 años de Brisbane siempre ha estado a salvo del sol, especialmente cuando viaja.

Por lo tanto, reservar un chequeo de la piel días antes de viajar a la Ciudad de México en 2014 fue simplemente una rutina.

“Tenía previsto hacerlo, así que pensé que debería hacerlo antes de irme”, dice Amanda.

“El médico encontró esta mancha que era literalmente una mancha blanca escamosa en mi muslo, yo ni siquiera lo noté y no pensé que fuera nada”.

Para estar seguro, se tomó una muestra para la prueba, pero Amanda, sin inmutarse, se subió a un avión hacia la costa del Caribe.

Sin que ella lo supiera, la pequeña mancha era un melanoma en etapa temprana, el tipo de cáncer de piel más mortal.

“Me estaba divirtiendo demasiado viajando y no respondiendo mis mensajes”, dice Amanda.

“Entonces, cuando finalmente lo hice, encontré tres llamadas de mi médico, que sonaba desesperado”.

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Un momento trascendental

Por consejo médico, Amanda acortó su viaje a México y regresó a Australia, donde fue operada en una semana para extirpar el cáncer.

“Tuve tanta suerte de haberlo encontrado en la etapa uno, no en la etapa tres”, dice.

“Si hubiera esperado más, podría haber sido mucho peor o incluso inoperable”.

Amanda Twine
La bloguera de viajes Amanda Twine tuvo un susto de cáncer de piel. Imagen: suministrada

Cáncer de piel en Australia

Es una historia aterradora, pero desafortunadamente demasiado común: aproximadamente 2000 australianos mueren de cáncer de piel cada año, según Heather Walker del Cancer Council Australia.

“Es algo que puede afectar tanto a los jóvenes australianos como a los ancianos, y es algo que todos debemos tener en cuenta porque nuestro entorno es muy extremo”, dice.

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¿Cómo saber si un lunar es peligroso?

Existe la idea errónea de que los cánceres de piel son grandes, feos y obvios, pero Heather dice que no todos se ajustan a este estereotipo.

“Puede que no se parezca al lunar típico. Pueden ser de diferentes colores. Puede ser nacarado, enrojecido, con comezón o sangrando, incluso con una pequeña peca ”, dice.

Ella recomienda revisar su propia piel semanalmente y si nota algo extraño, reserve una revisión de la piel de inmediato.

¿Debería hacerse un examen de la piel todos los años?

Si bien los expertos apoyan los controles cutáneos periódicos, Heather dice que planificar un control anual puede hacer que las personas se sientan complacidas.

“En términos de un control anual, el cáncer de piel o el melanoma pueden volverse mortales en cuestión de semanas, por lo que si confía en ‘Me hago un examen de la piel todos los años’, es posible que no detecte algo”, advierte.

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Cómo proteger tu piel

  • Resbalones, derrames, bofetadas, búsquedas y deslizamientos, especialmente de septiembre a marzo.
  • Aplique el protector solar correctamente, usando al menos siete cucharaditas para una aplicación de cuerpo completo.
  • No confíe solo en el protector solar: use mangas largas, sombreros y gafas de sol.
  • Trate de evitar la exposición prolongada al sol directo. En su lugar, opta por la sombra.
  • Consulte el índice UV en la aplicación SunSmart o en la Oficina de Meteorología.
  • Evite exponer a los bebés a la luz solar directa cuando los niveles de rayos ultravioleta alcancen 3 o más.

Fuente: Consejo del Cáncer de Australia

La Semana Nacional de Acción contra el Cáncer de Piel 2019 es del 17 al 23 de noviembre.

Escrito por Alex White.

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