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Qué saber sobre los niños y la enfermedad celíaca

Junio 12, 2023

Tener un hijo diagnosticado con enfermedad celíaca puede ser una perspectiva desalentadora. A continuación, le mostramos cómo navegar por una vida sin gluten para los niños.

Para algunas personas, no consumir gluten es más una opción que una necesidad, con supuestos beneficios que van desde la pérdida de peso hasta el aumento de energía.

Para otros, deshacerse del gluten puede aliviar los síntomas de la intolerancia al gluten no celíaca que tienden a hacer la vida un poco desagradable, como hinchazón, dolor abdominal y diarrea.

Pero para aquellos con enfermedad celíaca, no hay más remedio que adherirse a una dieta estricta sin gluten, de por vida.

Y si tiene un hijo diagnosticado con enfermedad celíaca, puede sentirse como un campo minado. ¿Qué significa? ¿Qué pueden comer? ¿Cómo lidias con las fiestas infantiles y las pijamadas?

Pedimos a los expertos sus mejores consejos para los padres que se enfrentan a una dieta sin gluten:

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una afección inmunomediada en la que la superficie del intestino delgado está dañada y no funciona normalmente.

El gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno, puede desencadenar el inicio de este proceso en alguien que tiene genes en riesgo, y los niños no son inmunes.

Desde el inicio, la enfermedad celíaca es incurable.

Más de 355.000 australianos tienen la enfermedad celíaca, aunque un enorme 80 por ciento no sabe que la tiene.

El profesor Andrew Day, gastroenterólogo pediátrico, dice que la enfermedad celíaca puede presentarse en niños de cualquier edad después de haber comenzado a consumir cereales en su dieta.

  • Mensajes mezclados: Aclarando la confusión del gluten

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

Los síntomas pueden incluir:

  • Pérdida de peso
  • Dolor abdominal
  • Distensión abdominal
  • Diarrea
  • Palidez
  • Letargo

El profesor Day dice que los niños mayores pueden tener síntomas menos pronunciados que pueden incluir dolor abdominal, estreñimiento, diarrea o deficiencia de hierro.

La dietista Penny Dellsperger dice que la falta de crecimiento, la fatiga prolongada, la deficiencia de nutrientes (especialmente hierro, B12 o ácido fólico) son otros síntomas. Pero a veces, no hay señales.

¿Quiénes corren mayor riesgo de contraer la enfermedad celíaca?

Los niños con diabetes tipo 1, síndrome de Down o síndrome de Turner y aquellos con un familiar cercano con enfermedad celíaca tienen mayor riesgo, dice el profesor Day.

Las investigaciones muestran que existe una prevalencia cada vez mayor de la coexistencia de la diabetes tipo 1 y la enfermedad celíaca.

Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca en los niños

Si un niño tiene síntomas, se le realizará un análisis de sangre para verificar los anticuerpos.

Si los anticuerpos contra la enfermedad celíaca son altos, se tomará una endoscopia del intestino delgado para realizar biopsias.

Con un diagnóstico, un niño sería derivado a un dietista y comenzaría una dieta sin gluten. Los padres y hermanos deben hacerse la prueba al mismo tiempo, dice el profesor Day.

Niños y viviendo con enfermedad celíaca

La única forma de controlar la enfermedad celíaca es una dieta estricta sin gluten.

“Es vital ser estricto y riguroso. Obtener el asesoramiento, la información y los recursos adecuados es realmente importante. En general, la mayoría de los niños con una dieta estricta sin gluten recuperará el intestino delgado después de 12 meses ”, dice el profesor Day.

El profesor Day dice que controlar la enfermedad celíaca en los niños puede ser difícil.

“Los niños deben evitar cualquier exposición o contaminación por gluten. Salir, almuerzos escolares, fiestas de cumpleaños y otros eventos sociales pueden plantear problemas ”, dice.

Él dice que la vinculación con otras familias o con Celiac Australia puede ser útil.

El profesor Day dice que existe una esperanza potencial para las personas con enfermedad celíaca.

“Hay muchas personas que trabajan en formas de controlar la enfermedad celíaca, pero actualmente no hay ninguna disponible. Sin embargo, es muy probable que uno o más de estos estén disponibles en el futuro ”, dice.

“Al principio, una vacuna era prometedora, pero ahora está suspendida debido a resultados menos alentadores”.

  • Guía: Cómo dejar de consumir gluten

Los mejores consejos de un padre de un niño celíaco

La madre de Sydney, Pip Bucknell, cuya hija de siete años, Lucy, fue diagnosticada con enfermedad celíaca a los tres años, se asegura de mantener informados a los maestros y otros padres sobre la afección.

“Le escribo a sus maestros para explicarles que tiene la enfermedad celíaca y, si bien se puede controlar a través de la dieta, hay otras cosas que deben tener en cuenta, como el gluten en el pegamento, la pintura, el plastilina, la paja y la pasta seca”, dice.

“Si bien la mayoría de las escuelas son estrictas acerca de no compartir alimentos, todavía le pido a la maestra que vigile a mi hija y que no le dé golosinas hasta que haya revisado las etiquetas / ingredientes”.

Pip dice que es esencial que un niño con enfermedad celíaca siempre tenga alimentos “seguros” para comer.

“En las citas de juegos y fiestas, mencione que su hijo es celíaco y solo puede comer alimentos sin gluten”, dice.

“Ofrécete a enviar algo de comida sin gluten. Recuerde a los demás que cocinan que utilicen nuevos paquetes de ingredientes, como mantequilla, para evitar las migas de pan tostado y asegúrese de que las superficies y los utensilios estén limpios.

“En última instancia, usted es responsable de la salud de su hijo. Si se siente incómodo por dejar a su hijo al cuidado de alguien, sugiera que se quede mientras los niños juegan o que ayude en una fiesta para vigilar las cosas “.

13-20 de marzo es Semana de la conciencia celíaca.

Dulces sin gluten aptos para niños para probar:

  • Galletas de chocolate sin gluten
  • Tartas de queso crudas de anacardos y lima
  • Panqueques de Plátano con Frambuesas y Semillas de Chía
  • Palomitas de maíz dulces y picantes
  • Pan de zanahoria sin gluten

Escrito por Sally Heppleston.