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Qué saber sobre el insomnio

Octubre 25, 2021

El sueño es tan vital para la buena salud como la actividad física, pero encontrar la tierra del cabeceo es una batalla regular y debilitante para quienes padecen insomnio.

Durante más de 40 años, Pete Dillon ha luchado con el sueño, y es más que un caso leve de tristeza antes de acostarse.

“Aproximadamente cuatro o cinco de cada siete noches duermo mal”, dice el hombre de 52 años.

“Una vez que estoy despierto, estoy despierto durante horas. Me agito porque no puedo dormir, pero cuanto más me molesto, más difícil es irme a dormir, así que trato de sacarlo de mi mente “.

El año pasado, a Pete le diagnosticaron un trastorno de estrés postraumático derivado de un trauma infantil, una causa probable de su insomnio.

Pero no está solo cuando se trata de problemas graves de sueño.

Casi el 40 por ciento de los australianos reportan problemas regulares para dormir, dice la Sleep Health Foundation. Y de ellos, casi el 15 por ciento tiene problemas lo suficientemente graves como para posiblemente dar lugar a un diagnóstico de insomnio.

Las personas con insomnio pueden tener dificultades para conciliar el sueño, permanecer dormidas o dormir todo el tiempo que deseen, o posiblemente todos estos problemas.

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¿Qué causa el insomnio?

Las razones de la interrupción del sueño son muchas y variadas, que incluyen:

  • Mala higiene del sueño
  • Sustancias como cafeína, nicotina, alcohol, anfetaminas, algunos medicamentos recetados.
  • Estrés
  • Problemas medicos
  • Problemas de salud mental
  • Trabajo por turnos
  • Trastornos del sueño como apnea del sueño.
  • Etapa de la vida (las personas mayores tienen más probabilidades de experimentar insomnio)

¿Cómo se diagnostica el insomnio?

El insomnio no se trata de las horas de sueño que alguien duerme cada noche.

“Los criterios de diagnóstico incluyen dificultad para conciliar el sueño y / o mantener el sueño, y / o tener un sueño no reparador, por lo que dormir un poco pero no sentirse renovado”, dice la psicóloga de la Sleep Health Foundation, Moira Junge.

“Tiene que (ocurrir) al menos tres noches a la semana, durante unos tres meses, antes de que lo llamemos insomnio, y debe estar causando una angustia marcada e interfiriendo con el funcionamiento ocupacional y / o social, y todo esto en el contexto de la oportunidad adecuada para dormir “.

Cómo el insomnio afecta la salud y el bienestar

La incapacidad para dormir puede tener un impacto significativo, que incluye:

  • Luchando por mantenerse alerta durante el día
  • Irritabilidad, depresión o ansiedad.
  • Dificultad para prestar atención, concentrarse en tareas o recordar
  • Aumento de errores o accidentes
  • Ansiedad continua por el sueño.

Algunas personas pueden adoptar rituales específicos para promover el sueño.

“Mucha gente, para cuando los veo, han dejado de beber cada trago de cafeína, alcohol, no irán a ningún lado a altas horas de la noche, no verán una película después de las 9 de la noche, tienen que bañarse en un establecer un tiempo: están haciendo todas estas cosas, pero en algunos casos no han dormido bien en, digamos, seis años ”, dice Moira.

Pete dice que por lo general necesita cafeína por la mañana, pero que no toma café ni té después del mediodía.

“Afortunadamente soy un trabajador autónomo, así que tengo un poco de flexibilidad en mi día”, dice.

“Una siesta ayuda, pero también puede ser un desafío porque entonces es menos probable que duerma por la noche”.

Tratamientos para el insomnio

Los expertos recomiendan reducir la cafeína, hacer ejercicio con regularidad, dormir con regularidad y atenuar las luces antes de acostarse para promover el sueño.

“Tengo un par de listas de reproducción que escucho, que pueden ayudar, o si leo un libro realmente aburrido, puedo irme a dormir”, dice Pete.

Pero Moira dice que si bien las buenas prácticas de higiene del sueño son útiles para la mayoría de las personas, en realidad pueden contribuir a la ansiedad de alguien debilitado por el insomnio crónico.

“Ya habrán probado muchas de estas cosas, por lo que aumenta su hiperactividad, se preocupan mucho de que nada funcione”, dice.

Terapia cognitivo-conductual para el insomnio

Moira dice que el estándar de oro para tratar los trastornos del sueño es la terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBTI).

CBTI tiene como objetivo eliminar la ansiedad en torno al sueño desafiando las expectativas disfuncionales de las personas y restringiendo la cantidad de tiempo que pasan en la cama, para alinearse más estrechamente con el tiempo que pasan durmiendo.

“No intentas ir a dormir, así que siéntate tan tarde como puedas hasta que estés realmente cansado. No mires el reloj, no te preocupes por tener ocho horas. en la cama durante seis horas, y luego podemos aumentar gradualmente el tiempo en la cama a medida que el sueño comienza a mejorar ”, dice Moira.

“Entonces es aprender a manejar el estrés y la ansiedad en general, y el objetivo es no centrarse en las horas de sueño per se, sino en la calidad del sueño y no estar demasiado angustiado y preocupado por su sueño”.

Medicamentos para el insomnio

Se usa una variedad de medicamentos para ayudar a dormir, pero Moira dice que es importante darse cuenta de que ninguno está diseñado para un uso prolongado.

“Están diseñados para usarse a corto plazo o de forma intermitente”, dice.

La medicación también se puede usar en combinación con CBTI, con el objetivo de eliminar gradualmente la medicación en solo semanas o meses.

Dónde obtener ayuda para el insomnio

Puede probar terapias en línea, como el programa CBTI gratuito This Way Up, o charlar con su médico de cabecera, que puede derivarlo a un especialista en sueño.

La Australasian Sleep Association y la Sleep Health Foundation tienen directorios de especialistas en sueño.

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Escrito por Claire Burke.