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Por qué ser un noctámbulo es malo para la salud

Agosto 30, 2021

Los noctámbulos, que prefieren quedarse despiertos hasta tarde y tienen dificultades para levantarse por la mañana, pueden tener un mayor riesgo de muerte prematura, encontró un nuevo estudio.

Resulta que nuestros relojes corporales, el cableado interno único que establece nuestra hora preferida para dormir, puede tener un gran efecto en nuestra salud.

Un estudio de seis años de casi 500.000 personas en el Reino Unido encontró que aquellos que se acostaban tarde tenían un 10 por ciento más de probabilidades de morir durante ese período de tiempo.

También encontró que los noctámbulos tenían tasas más altas de diabetes, trastornos de salud mental y afecciones neurológicas.

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La coautora principal, la Dra. Kristen Knutson, profesora asociada de neurología en la Universidad Northwestern en Chicago, dice que hay muchos comportamientos poco saludables relacionados con quedarse despierto hasta tarde.

“Puede ser que sea estrés psicológico, comer en el momento inadecuado para su cuerpo, no hacer suficiente ejercicio, no dormir lo suficiente o tal vez el uso de drogas o alcohol”, dice el Dr. Knutson.

Tener un reloj biológico que no está sincronizado con el resto de la sociedad es como vivir con una sensación similar al jetlag.

Cómo el noctámbulo afecta el reloj biológico

El reloj biológico que controla el ritmo de nuestro cuerpo se conoce como cronotipo, y esta podría ser la razón por la que estamos más gruñones por la mañana o nos concentramos mejor más tarde en el día.

“El estrés continuo para los noctámbulos con un cronotipo tardío que tienen que vivir en un mundo de alondras matutinas es enorme y está afectando a millones de personas”, dice el Dr. Knutson.

“Tener un reloj biológico que no está sincronizado con el resto de la sociedad es como vivir con una sensación similar al jetlag”.

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Pero hay esperanza para los noctámbulos

Los expertos dicen que si podemos reconocer que estos cronotipos están, en parte, determinados genéticamente y no solo un defecto de carácter, los trabajos y las horas de trabajo podrían tener más flexibilidad para los búhos.

“No está condenado”, dice el Dr. Knutson. “En parte no tienes ningún control y en parte podrías.

“Los cronotipos tardíos no deberían verse obligados a levantarse para un turno de las 8 am, por ejemplo. Necesitamos hacer que los turnos de trabajo coincidan con los cronotipos de las personas; algunas personas simplemente se adaptan mejor a los turnos de noche “.

Los noctámbulos también pueden ayudarse a sí mismos tratando de exponerse a la luz temprano en la mañana y no en la noche.

Otras tácticas incluyen mantener horarios regulares para acostarse, mantener un estilo de vida saludable y realizar tareas más temprano en el día para ayudar a restablecer los ritmos circadianos.

Mira a Caroline Pemberton mientras descubre cómo los noctámbulos pueden proteger su salud en House of Wellness TV.

Escrito por Liz McGrath