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¿Por qué los niños se ponen tan ansiosos?

Octubre 6, 2021

El tiempo frente a la pantalla y las rupturas familiares se encuentran entre los factores que contribuyen, pero ¿la ansiedad en los niños realmente está aumentando o simplemente estamos mejorando en el diagnóstico?

Si hay que creer en los titulares, la vida moderna está provocando que los trastornos de ansiedad se disparen en los niños y se produzcan a una edad más temprana.

Pero, ¿problemas como la ruptura familiar y demasiado tiempo frente a la pantalla hacen que nuestros hijos se sientan más ansiosos, o simplemente somos mejores para diagnosticarlo?

El profesor asociado de investigación principal del Murdoch Children’s Research Institute, Gehan Roberts, cree que es lo último.

“Existe un reconocimiento entre los profesionales de la salud y los proveedores de atención de salud mental de que los niños presentan más temprano condiciones más graves y complejas”, dice.

“Pero cuando miras los datos nacionales, parece que las cifras se han mantenido bastante estables para los problemas de salud mental en general.

“Creo que lo que estamos viendo en los últimos años es mucha más conciencia de la comunidad y mucha más disposición de los padres a considerar la salud mental como un posible contribuyente a los síntomas de sus hijos”.

La encuesta Young Minds Matter, publicada en 2015, encontró que el 6,9 por ciento de los australianos de entre cuatro y 17 años experimentaron trastornos de ansiedad.

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ansiedad en los niños

Cuatro tipos de ansiedad

El informe evaluó cuatro tipos diferentes de trastornos de ansiedad, siendo el trastorno de ansiedad por separación el más común (4,3%), seguido de la fobia social (2,3%), el trastorno de ansiedad generalizada (2,2%) y el trastorno obsesivo compulsivo (0,8%). por ciento).

Ansiedad en edad escolar a niveles récord

Heather Fopp, gerente de Centacare Catholic Family Services en Australia del Sur, dice que están viendo niveles sin precedentes de trastornos de ansiedad en los niños en edad escolar.

Ella dice que la agencia ha registrado un aumento en los estudiantes con “niveles anormales” de ansiedad, lo que representa el 10 por ciento de los niños atendidos por los consejeros.

“Es evidente en todo el rango de edad dentro de la escuela primaria, pero es preocupante la tendencia de una mayor incidencia en los niños más pequeños de cinco a ocho años”, dice Heather.

¿Cuándo es una preocupación la ansiedad infantil?

Los miedos de la infancia son una parte normal del crecimiento, ya sean monstruos debajo de la cama, empezar la escuela o dormir sin luz nocturna.

Pero los expertos dicen que la ansiedad se agrava cuando los niños comienzan a retraerse, se sienten infelices durante períodos prolongados y se niegan a participar en las actividades y en la escuela.

“La ansiedad es problemática cuando comienza a interferir con el funcionamiento normal y las actividades diarias como el desempeño en la escuela, la socialización y la vida familiar”, dice Heather.

“Se necesita asistencia profesional si la ansiedad de un niño está causando una angustia significativa”.

Heather dice que los comportamientos comunes también incluyen:

  • Rara vez, si es que alguna vez, habla en clase
  • Dificultad para formar amistades.
  • Pasar descansos en la escuela solo
  • Ausentismo o negativa a salir del automóvil en la puerta de la escuela
  • Renuencia a probar cosas nuevas y miedo al cambio.
  • Destacar, exagerar o anticipar consecuencias negativas

Los síntomas físicos incluyen quejas de dificultad para respirar (que podría ser un ataque de pánico), problemas para dormir, dolor de estómago, comer en exceso o no comer.

“Además de lo anterior, puede ser un comportamiento que no sea apropiado para el desarrollo”, dice ella.

“Por ejemplo, mucha ansiedad de un niño de 10 años al separarse de sus padres, niños reacios o que se niegan a participar en las actividades familiares normales, niños que no quieren salir de sus habitaciones”.

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niños ansiosos

Los principales desencadenantes de la ansiedad infantil

Los trastornos de ansiedad pueden manifestarse a una edad temprana debido a una variedad de factores que incluyen la exposición a traumas, eventos estresantes, acoso y violencia doméstica.

Heather dice que muchos niños pueden desarrollar problemas ya que sienten una fuerte sensación de inseguridad sobre su futuro.

La visualización sin filtros de desastres naturales y eventos violentos en los medios de comunicación también puede hacer que los niños vean el mundo como “un lugar impredecible y peligroso”.

“Otros factores desencadenantes importantes son los padres sobreprotectores que a menudo modelan un comportamiento ansioso, una ruptura familiar que es particularmente conflictiva o cuando los niños se quedan fuera de las comunicaciones adecuadas sobre su futuro”, dice.

Un estudio de EE. UU. Encontró vínculos entre el aumento del tiempo de pantalla a niveles más altos y los diagnósticos de ansiedad o depresión en niños de tan solo dos años.

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Qué pueden hacer los padres si les preocupa la ansiedad de un niño

“Lo más importante es no minimizar sus sentimientos”, dice el profesor asociado Roberts.

“Si un niño se acerca a hablar contigo sobre estas cosas, es un gran problema”.

Los padres deben tratar de comprender y normalizar los sentimientos de ansiedad y buscar ayuda profesional de un médico de cabecera, un consejero y un psicólogo infantil si los síntomas persisten o están causando angustia.

Informar al director de la escuela del niño sobre el problema también ayudará a garantizar que reciba apoyo y una respuesta constante en el hogar y en el aula.

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Consejos para que los adultos cuiden a los niños ansiosos

  • Ayude a los niños a comprender las emociones y los sentimientos.
  • Anime a los niños a ponerse en contacto con su diálogo interno personal y a concentrarse en el pensamiento saludable.
  • Enseñar habilidades para la resolución de problemas.
  • Exponerlos gradualmente a los miedos
  • Recompensa el comportamiento valiente
  • Evite ser sobreprotector
  • Sea firme pero empático
  • Fomentar la autorregulación

Si usted o alguien que conoce está experimentando depresión o un problema de salud mental, comuníquese con Línea de vida 13 11 14 o más allá del azul 1300 22 4636.

Escrito por Elissa Doherty.