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Migrañas 101: por qué son más que un dolor de cabeza

Octubre 15, 2021

Como pueden atestiguar los millones de australianos que padecen migrañas, son más comunes y debilitantes de lo que muchos de nosotros creemos.

Las migrañas le cuestan a la economía australiana alrededor de $ 30 mil millones al año en costos de salud y pérdida de horas de trabajo, según Painaustralia.

Casi cinco millones de australianos sufren migrañas, y alrededor del 71 por ciento de ellos son mujeres.

¿Qué es una migraña?

La migraña es una afección neurológica que se cree que es causada por cambios temporales en los vasos sanguíneos y las sustancias químicas del cerebro.

Pero todavía no está claro por qué algunas personas padecen migrañas y otras no.

“La migraña consiste en ataques recurrentes de dolor en la cabeza, un dolor pulsátil que tiende a afectar un lado o una parte de la cabeza”, explica la directora ejecutiva de Painaustralia, Carol Bennett.

“Las personas pueden sentir náuseas, pueden vomitar y algunas personas tienen sensibilidad a la luz o al sonido”.

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¿Qué causa las migrañas?

Las mujeres pueden tener un mayor riesgo de migraña debido a las hormonas: pueden comenzar con la menstruación y calmarse con la menopausia.

Algunas personas tienen desencadenantes externos, que según Headache Australia pueden incluir alimentos como chocolate, queso, café, carnes procesadas y aditivos como el glutamato monosódico (MSG) y el edulcorante artificial aspartamo.

Las luces brillantes, los ruidos fuertes, el perfume, la falta de sueño y el estrés también pueden ser desencadenantes.

Tratamiento para migrañas

“Los impactos de la migraña a menudo pueden subestimarse y, para muchas personas, las migrañas tienen un gran impacto en la calidad de vida, el trabajo y las relaciones”, dice Carol.

Ella dice que un enfoque multidisciplinario para tratar la migraña a menudo es más efectivo.

En casos menos graves, los medicamentos de venta libre como la aspirina, el paracetamol y el ibuprofeno pueden ser suficientes para controlar el dolor. Los analgésicos recetados pueden ayudar en casos más graves, al igual que los medicamentos contra las náuseas.

La investigación de la Universidad Nacional de Australia ha encontrado que, en algunos casos, las personas que experimentan migrañas no reciben el apoyo y el tratamiento adecuados porque no conocen lo suficiente sobre las señales de advertencia.

El estudio encontró que una de cada cinco personas que tenían migraña no conocía los medicamentos preventivos, como el Botox.

“Mucha gente tiene migrañas y no se da cuenta de que las tiene. Incluso cuando la gente ve a su médico de cabecera, se puede perder o no diagnosticar ”, dice la Dra. Stephanie Goodhew, de la Escuela de Investigación de Psicología de la ANU.

“Si tiene migrañas, hable con su médico de cabecera, ármese de conocimientos y solicite una derivación a un neurólogo”.

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Cómo aliviar y prevenir las migrañas

“Cuando ocurra una migraña, descanse en una habitación oscura y tranquila y déjela seguir su curso”, dice Carol.

“El uso de una variedad de cuidados diferentes también es importante. Visitar a un fisioterapeuta para obtener un tratamiento relajante muscular puede ayudar.

“Si la migraña está relacionada con el estrés en su vida, puede ser útil consultar a un psicólogo y utilizar la terapia cognitivo conductual para ayudar a controlar el estrés”.

También es beneficioso comer bien, hacer ejercicio y evitar cualquier desencadenante conocido. Las investigaciones han descubierto que limitar las bebidas con cafeína como el café, el té, los refrescos y las bebidas energéticas a una o dos al día también puede ayudar.

También puede explorar terapias complementarias como la acupuntura, el masaje y la meditación que también pueden brindar cierto alivio. Un estudio de EE. UU. Encontró que meditar durante 45 minutos unas cinco veces a la semana parece reducir el dolor y la frecuencia de las migrañas y ayudar a las personas a sentirse más en control de sus migrañas.

Escrito por Sarah Marinos.