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Los niños y la conmoción cerebral: lo que todos los padres deben saber

Octubre 30, 2021

Uno de cada cinco niños experimenta una conmoción cerebral, entonces, ¿cómo puede detectar los signos de un golpe en la cabeza y qué debe hacer a continuación?

Los movimientos bruscos, ya sea a través del deporte o el juego, son parte de un viaje infantil saludable.

Pero el juego riguroso conlleva un riesgo de lesiones, que van desde algunos rasguños y magulladuras hasta algo más grave.

La conmoción cerebral, generalmente el resultado de un golpe en la cabeza, es una lesión infantil razonablemente común, y uno de cada cinco niños experimenta una a la edad de 10 años.

En los niños más pequeños, la conmoción cerebral generalmente es causada por una caída, mientras que en los niños mayores ocurre principalmente mientras practican deportes como fútbol, ​​rugby o fútbol.

“La conmoción cerebral es la forma más leve de golpe en la cabeza”, dice la directora temática del Instituto de Investigación Infantil Murdoch, la profesora Vicki Anderson.

“Uno de los componentes de la definición de conmoción cerebral es que no se pueden ver anomalías en un escáner cerebral clínico, no necesariamente está causando una lesión cerebral significativa.

“Pero es grave, porque si no se identifica y trata a tiempo, los niños pueden tener síntomas continuos”.

En un estudio reciente, el profesor Anderson y sus colegas investigadores encontraron que hasta el 36,7 por ciento de los niños experimentaron problemas de salud mental como depresión y estrés postraumático después de una conmoción cerebral, mientras que el 20 por ciento experimentó problemas de agresión y atención.

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El vínculo entre la conmoción cerebral y las condiciones de salud mental

Según la investigación, tener un problema de salud mental preexistente fue el indicador más fuerte de problemas de salud mental posteriores a una conmoción cerebral (29 por ciento). Pero el 26 por ciento de los niños sin problemas previos de salud mental desarrollaron síntomas.

“La literatura nos dice que las mujeres son más vulnerables (a los problemas de salud mental posteriores a una conmoción cerebral), los adolescentes son más vulnerables, (especialmente) los adolescentes que tienen un temperamento más ansioso o los niños que realmente tienen grandes logros”, dice el profesor Anderson.

El profesor Anderson dice que la identificación temprana de las dificultades de salud mental debería convertirse en parte del tratamiento estándar de la conmoción cerebral.

“Los problemas de salud mental tienden a no levantar la cabeza hasta que se resuelven los problemas físicos”, dice.

“Si no hay un tratamiento y manejo realmente tempranos de su conmoción cerebral … si se sientan durante días sin poder participar en ninguna actividad, preocupándose por las consecuencias, parece ser un factor de riesgo (para enfermedades mentales posteriores a una conmoción cerebral). problemas de salud).”

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Cómo detectar los signos comunes de una conmoción cerebral

Es importante buscar señales de conmoción cerebral incluso si no hubo un golpe obvio en la cabeza, dice el gerente general de Kidsafe Victoria, Jason Chambers.

“Una conmoción cerebral puede ocurrir cuando hay un impacto en cualquier parte del cuerpo que hace que la cabeza se mueva o se tuerza”, dice.

La nueva aplicación HeadCheck, desarrollada por MCRI y The Royal Children’s Hospital, puede ayudar a los cuidadores a reconocer una conmoción cerebral y responder.

“Los padres o entrenadores pueden indicar los síntomas inmediatos que están viendo después de que un niño ha tenido un golpe en la cabeza, y puede ayudar a identificar el nivel de gravedad y cómo responder (llamar a una ambulancia, ir al médico de cabecera), pero para la mayoría de los niños es simplemente observar al niño, y si tiene algún síntoma adicional o empeora, entonces debe ir al hospital ”, dice el profesor Anderson.

Los signos y síntomas de una conmoción cerebral incluyen:

  • Apariencia aturdida
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas vómitos
  • Pies inestables / mareos
  • Conciencia alterada
  • Confusión
  • Respuestas incorrectas a preguntas (es decir, pérdida de memoria)
  • Agarrando la cabeza
  • Movimientos lentos
  • Sensibilidad a luces brillantes y ruidos fuertes.
  • Dificultad para concentrarse
  • Sentirse confuso, lento o “no del todo bien”

¿Se puede prevenir la conmoción cerebral? ¿Ayudan los cascos?

Los expertos dicen que, salvo en deportes específicos como el cricket o el ciclismo, es posible que los cascos no sean prácticos para uso general.

“No hay evidencia definitiva de que los cascos eviten la conmoción cerebral”, dice Jason.

El profesor Anderson dice que los cascos pueden incluso hacer más daño que bien.

“Fisiológicamente, las cabezas de los niños son relativamente grandes en sus cuerpos, por lo que tienen un gran peso allí, y al ponerles un casco en la cabeza, aumenta el riesgo de una lesión en el cuello”, dice ella.

“Mucha literatura nos dice que si le pone un casco a un niño, se sentirá invencible y puede salir y hacer cosas que son un poco arriesgadas”.

Si bien se ha puesto mucho énfasis en reducir la incidencia de conmociones cerebrales en el deporte organizado, el profesor Anderson dice que algunas lesiones son inevitables.

“No me gusta la idea de envolver a los niños en algodón”, dice.

“Si no practican deporte y salen y se ponen activos, están sentados frente a las pantallas o no hacen nada, se vuelven obesos y tienen otros problemas de salud. Creo que es una cuestión de equilibrio “.

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Escrito por Claire Burke.