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Las mejores estrategias de lucha contra los virus para adoptar este invierno

Octubre 31, 2021

En plena temporada de resfriados y gripe, puede tomar algunas medidas vitales para ayudar a fortalecer su inmunidad y protegerse contra enfermedades.

Los expertos responden las preguntas más frecuentes sobre cómo protegerse contra las enfermedades.

Para protegerme contra la gripe, ¿cuándo debo vacunarme?

La vacuna contra la gripe está disponible desde abril. La inmunidad que proporciona desaparece y obtendrá la mejor protección contra la gripe dentro de los tres a cuatro meses posteriores a la vacunación.

Como resultado, se recomienda la vacunación justo antes de la temporada alta de gripe prevista, por lo general entre junio y septiembre. Sin embargo, ser vacunado en cualquier momento es mejor que nada.

“La vacuna contra la influenza se recomienda para todos para ayudar a prevenir la influenza”, dice el presidente de la Asociación Médica Australiana de Nueva Gales del Sur, Kean-Seng Lim. “Y nunca es demasiado tarde en la temporada para vacunarse”.

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¿Estoy mejor tomando vitamina C, zinc o equinácea?

Los estudios que investigan qué tan bien estos protegen o acortan la duración de un resfriado han producido resultados mixtos.

Como guía, si bien las investigaciones muestran que la vitamina C no protege a la persona promedio de contraer un resfriado, tomarla de manera rutinaria y regular puede acortar la duración de un resfriado en uno o dos días.

Tomar zinc dentro de las 24 horas posteriores a la aparición de los síntomas también podría reducir un par de días de su resfriado, pero un suplemento de zinc también puede reducir su riesgo de desarrollar un resfriado una vez que lo ha estado tomando durante unos meses.

El jurado aún está deliberando sobre la equinácea, pero si toma un suplemento, los expertos sugieren elegir uno que contenga la especie Echinacea purpurea, que puede ser más beneficiosa que otros tipos.

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¿Usar una mascarilla o lavarse las manos es la mejor manera de evitar atrapar algo?

Los grupos de salud, incluida la Organización Mundial de la Salud, dicen que lavarse las manos con frecuencia es la forma más eficaz de protegerse contra los virus respiratorios, incluido el coronavirus.

De hecho, si está sano, el consejo es que solo use una mascarilla si está cuidando a alguien que pueda tener coronavirus, y lo mismo ocurre con la gripe.

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¿Por qué es tan importante lavarse las manos?

Los virus pueden sobrevivir en las manos sin lavar durante 30 minutos y hasta dos días en las superficies, por lo que las manos son una de las formas más comunes en que se propaga un virus.

“Ponerse el virus en las manos al tocar una superficie infectada no es un problema en sí mismo”, dice el Dr. Lim.

“Pero si se frota los ojos, se toca la nariz o come algo mientras el virus está en sus manos, es probable que se infecte.

“Entonces, una regla simple es no tocar nada por encima de los hombros a menos que se haya lavado las manos”.

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¿Qué es mejor, lavarse las manos con agua y jabón o desinfectante de manos?

Tanto el lavado de manos como la desinfección funcionan para matar los virus respiratorios siempre que se utilicen correctamente, aunque un estudio publicado el año pasado sugiere que lavarse las manos físicamente puede ser más eficaz contra los virus de la influenza.

Si está usando agua y jabón, lávese bien las manos durante al menos 20 segundos, aproximadamente el tiempo que tarda en cantar Feliz cumpleaños dos veces, antes de secarlas por completo.

Para los desinfectantes de manos, además de elegir uno que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol, utilícelo abundantemente y frótelo en sus manos durante al menos 20 segundos hasta que estén secas.

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¿Debo usar un pañuelo o pañuelos de papel?

El Departamento de Salud recomienda usar pañuelos desechables en lugar de pañuelos, que pueden almacenar un virus, para sonarse la nariz o contener la tos o los estornudos.

Una alternativa eficaz es toser o estornudar en el codo. Cuando use un pañuelo de papel, tírelo inmediatamente antes de lavarse bien las manos.

“Es importante que todos los miembros de su hogar sepan cómo estornudar de manera segura, de modo que si uno de ustedes se enferma, pueda evitar que todos lo contraigan”, dice el Dr. Lim.

Escrito por Karen Fittall.