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La verdad sobre 5 mitos comunes sobre el autismo

Octubre 20, 2021

La película Rain Man tiene mucho de qué responder cuando se trata de la comprensión del público de lo que es y no es el autismo.

Abril es el mes de la concienciación sobre el autismo, por lo que este es el momento ideal para acabar con algunos conceptos erróneos comunes sobre el trastorno que afecta a uno de cada 100 australianos.

Amaze, el cuerpo cumbre para las personas autistas y sus familias en Victoria, se refiere a abril como el Mes de la Aceptación del Autismo porque las investigaciones muestran que, si bien el 98 por ciento de los australianos son conscientes del autismo, solo uno de cada tres dice que sabe cómo apoyar a una persona autista.

“Desafortunadamente, el estereotipo de ‘Rain Man’ puede llevar a la gente a creer incorrectamente que todas las personas autistas son sabias”, dice la directora ejecutiva de Amaze, Fiona Sharkie.

“Esto no es cierto, ya que el autismo y el síndrome de sabio, que es muy raro, son afecciones distintas. Además, no hay dos personas autistas iguales. Como todas las personas, las personas autistas tienen fortalezas diversas y variadas “.

Los expertos rompen un puñado de otros mitos que se arremolinan sobre el autismo.

Mito n. ° 1: el autismo se puede prevenir

“Hay tantas teorías sobre las causas del autismo y, por lo tanto, lo que puede hacer para prevenirlo, pero ninguna de ellas se acumula cuando se mira la ciencia”, dice Elizabeth Sarian de Autism Awareness Australia.

“El autismo no es causado por un estilo particular de crianza o algo que ocurre durante el embarazo.

“Y no es causado por las vacunas, lo cual es realmente importante enfatizar, particularmente ahora que se están implementando las vacunas COVID.

“La mejor comprensión que tenemos de la investigación sobre las causas del autismo es que es predominantemente genético, o en otras palabras, es simplemente la forma en que naces”.

Mito n. ° 2: el autismo se puede curar

“Uno de los conceptos erróneos más grandes y más dañinos sobre el autismo es que se puede curar”, dice Fiona.

“No existe cura para el autismo y el mito que existe es dañino para las personas autistas y puede ser un detonante de falsas esperanzas en la comunidad autista.

“Otro mito es que los niños ‘superan’ el autismo. Las personas nacen autistas y lo siguen siendo toda su vida, por lo que es muy simple, una parte de quién es esa persona “.

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Mito n. ° 3: las personas autistas carecen de empatía y no experimentan toda la gama de emociones

Las investigaciones demuestran que las personas con autismo son capaces de sentir todo el espectro de emociones.

De hecho, Elizabeth dice que las personas autistas pueden sobrecargarse de emociones debido a la intensidad con que las sienten.

“Sin embargo, pueden tener dificultades para articular o expresar sus emociones de la manera esperada o socialmente aceptada”, dice.

“Esto puede malinterpretarse como no sentir o experimentar una emoción en particular, cuando en realidad, es solo que su reacción es diferente. No hace que alguien con autismo sea menos empático “.

Mito # 4: el autismo es una condición de salud mental

Que no es. “El autismo es una discapacidad del desarrollo neurológico que afecta la forma en que las personas autistas perciben, se comunican e interactúan con el mundo”, dice Fiona.

“Ser autista significa que el cerebro de alguien simplemente está ‘conectado’ de manera diferente a un cerebro no autista. El autismo en sí no es una condición de salud mental.

“Sin embargo, la evidencia actual indica que entre el 50 y el 70 por ciento de las personas autistas también experimentan problemas de salud mental que incluyen ansiedad y depresión, a menudo debido a sus sensibilidades sensoriales y desafíos con la comunicación social, pero también debido al estigma y la discriminación que a menudo enfrentan por parte de los comunidad más amplia “.

Mito n. ° 5: el autismo es mucho más común en los niños

La proporción estimada de hombres autistas frente a mujeres es de 3: 1, pero eso es solo la mitad de la historia.

“Las mujeres autistas tienen a menudo o más probabilidades de ser diagnosticadas erróneamente o diagnosticadas más tarde que los niños y hombres autistas debido a una falla sistémica continua para identificar y diagnosticar a las niñas y mujeres autistas”, dice Fiona.

“Este fracaso se puede atribuir a la falta de reconocimiento y comprensión de las diferencias en la forma en que el autismo se presenta en niñas y mujeres en comparación con niños y hombres, así como a los prejuicios de género históricos en las herramientas de diagnóstico y detección del autismo”.

Sin embargo, de manera agradable, Fiona dice que la comprensión de cómo se presenta el autismo en mujeres y niñas continúa mejorando.

“Para algunos, los signos y síntomas comunes son sutiles y pueden malinterpretarse, como cuando se considera que una niña es ‘tímida’”, dice.

Amaze trabaja activamente para garantizar un mejor acceso al diagnóstico, los servicios y el apoyo para las niñas y mujeres con autismo, incluido el desarrollo de un recurso que ayuda a las mujeres autistas a identificar problemas de salud mental y comunicarse con su médico de cabecera.

¿Podría ser autismo?

El autismo se puede diagnosticar a cualquier edad y, aunque las personas autistas suelen experimentar diferencias en la comunicación social, el comportamiento y el pensamiento y el aprendizaje, los “signos típicos” del autismo pueden diferir entre las etapas de la vida.

Por ejemplo, si bien las dificultades para dormir y aprender a ir al baño, desarrollar un interés obsesivo en ciertos juguetes y movimientos repetitivos marcados pueden ser signos de autismo en los niños en edad preescolar, en los niños en edad escolar y los adolescentes los signos pueden incluir tener pocos o ningún amigo real, no estar capaz de interpretar la comunicación no verbal, problemas con la conversación y necesidad de seguir rutinas para sentirse seguro.

Las características comunes del autismo en las niñas incluyen un interés especial en los animales, el arte y la literatura, una incapacidad para controlar las emociones y una tendencia a imitar a los demás para encajar socialmente.

Puede obtener más información sobre los signos del autismo en las niñas aquí y a lo largo de su vida aquí.

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Para más información, contacte con su médico de cabecera o póngase en contacto con Autism Connect, una línea de ayuda nacional para el autismo proporcionada por Amaze.