Inmunidad colectiva y Covid-19: lo que necesita saber

¿Qué es la inmunidad colectiva, cómo ayuda vacunarse y por qué es tan importante?

Mientras se insta a los australianos a vacunarse contra el Covid-19 para tratar de detener la propagación del virus, se están difundiendo las palabras “inmunidad colectiva”.

¿Qué es la inmunidad colectiva y cómo funciona?

La viróloga profesora asociada de la Universidad de Australia Occidental, Allison Imrie, dice que la inmunidad colectiva se trata de proteger a la mayor cantidad posible de personas de la población para que un virus, como el Covid-19, tenga menos capacidad de propagarse.

“Podemos lograr la inmunidad colectiva mediante la vacunación. Si se vacuna a suficientes personas en una comunidad, hay menos oportunidades de que el virus se transmita de una persona a otra ”, dice el Dr. Imrie.

“Si no se vacuna a suficientes personas, no se obtiene inmunidad colectiva y el virus continúa propagándose”.

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¿Por qué es importante la inmunidad colectiva?

La inmunidad colectiva no solo protege a la persona que ha sido vacunada, también protege a las personas con un sistema inmunológico débil, los ancianos, los niños y los enfermos que son más vulnerables a los impactos potencialmente graves de un virus, como el Covid-19.

El Dr. Abhi Verma del Royal Australian College of General Practitioners dice que una vez que hay una cierta proporción de personas en una comunidad que han sido vacunadas, ya no pueden contagiarlo.

“Existe un umbral en el que podemos decir que si una cierta proporción de personas se vacuna, eso protegerá a otras personas en su comunidad hasta cierto punto”, dice el Dr. Verma.

El Instituto de Infección e Inmunidad Peter Doherty de Melbourne ha informado que el umbral de inmunidad colectiva del gobierno australiano se alcanzará cuando el 80 por ciento de los australianos elegibles hayan sido vacunados por completo contra Covid-19.

Pero no es tan simple, con algunos expertos argumentando que los niños de hasta cinco años pueden necesitar vacunas para que Australia alcance la inmunidad colectiva.

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¿Por qué es tan importante vacunarse?

El Dr. Imrie dice que vacunarse no es una garantía de seguridad del 100%.

“Pero si está vacunado y contrae el virus, es más probable que esté asintomático o tenga una enfermedad leve durante unos días; es menos probable que termine en el hospital con un respirador”, dice el Dr. Imrie.

“También reduce la cantidad de virus que puede transmitir a las personas que lo rodean.

“Vacunarse y ayudar a crear inmunidad colectiva es una de las cosas más importantes que puede hacer para protegerse, proteger a las personas de su familia y devolver nuestras vidas a un cierto grado de normalidad”.

Cómo ha funcionado la inmunidad colectiva en el pasado

Viruela

La viruela fue una enfermedad altamente infecciosa que existió durante al menos 3000 años y mató a millones de personas. En 1967 la Organización Mundial de la Salud lanzó una campaña mundial de vacunación para erradicarla y en 1979 la enfermedad fue declarada erradicada.

Polio

También llamada poliomielitis, esta infección viral puede causar parálisis y muerte. La primera vacuna contra la polio se desarrolló a principios de la década de 1950. Se recomienda la vacunación para los niños, ya que la enfermedad sigue siendo un riesgo en algunas partes del mundo. Australia no ha tenido casos desde 2000.

Sarampión

El sarampión es muy contagioso y se transmite al toser y estornudar. Las complicaciones graves pueden incluir neumonía, encefalitis (inflamación del cerebro) y, a veces, daño cerebral permanente. A mediados de la década de 1970, Australia inició un programa de vacunación y el país fue declarado libre de sarampión en 2014.

Virus del zika

El virus es una enfermedad transmitida por mosquitos y existe la preocupación de que la infección en mujeres embarazadas pueda provocar defectos de nacimiento. No existe una vacuna para protegerse contra el virus y ha habido brotes en América del Sur. Pero para 2017, los casos se redujeron drásticamente porque un gran número de personas se habían infectado y habían desarrollado inmunidad natural.

Escrito por Sarah Marinos.

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