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¿Estás en riesgo? El pico de sarampión genera advertencias de vacunación

Junio 3, 2021

Con el número de casos de sarampión en Australia aumentando hacia un máximo de cinco años, se nos insta a verificar nuestro historial de vacunación.

Casi 100 personas han sido diagnosticadas con sarampión en lo que va de Australia este año, no muy lejos del total diagnosticado para todo 2018.

El sarampión es una enfermedad viral altamente infecciosa que se transmite al toser y estornudar. Puede provocar graves complicaciones de salud, incluidas infecciones potencialmente mortales de los pulmones y el cerebro.

Hace apenas cinco años, Australia fue declarada libre de sarampión, y la alta tasa de vacunaciones mantiene al virus a raya en gran medida.

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Australia afectada por brotes mundiales

La especialista en inmunización del Centro Nacional de Investigación y Vigilancia de Inmunizaciones, la Dra.Lucy Deng, dice que los australianos que viajan al extranjero están trayendo la infección a casa, a menudo sin saberlo.

“El sarampión es increíblemente contagioso: si no está completamente vacunado y se encuentra en la misma vecindad que alguien que tiene sarampión, tiene un 90 por ciento de posibilidades de contraerlo”, dice ella.

A nivel mundial, África ha sido testigo del aumento reciente más dramático de casos de sarampión, hasta un 700 por ciento, y Ucrania, Madagascar e India, entre otros países, también informaron “muchas muertes”.

Los brotes mundiales han llevado a la Organización Mundial de la Salud a enumerar las dudas sobre las vacunas como una de las 10 principales amenazas para la salud mundial en 2019.

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Síntomas del sarampión a tener en cuenta

El sarampión comienza con fiebre, secreción nasal, tos, ojos rojos y dolor de garganta, seguido de una erupción con manchas rojas que se extiende por todo el cuerpo.

Los síntomas generalmente comienzan alrededor de 10 a 12 días después de contraer el virus y duran alrededor de 14 días.

Puede ser contagioso durante días antes de tener la erupción reveladora, lo que significa que puede propagar el virus sin siquiera saber que lo tiene, aconseja el Dr. Deng.

“El virus también puede sobrevivir en las superficies hasta dos horas, lo que significa que, además de contraerlo del aire, puede contraerlo al tocar las superficies infectadas”, dice.

¿Nacido entre 1966 y 1994?

Necesita dos dosis de la vacuna contra el sarampión para estar protegido contra el virus, por lo que para los adultos nacidos entre 1966 y 1994, eso puede significar una dosis de recuperación.

“Si bien hemos recibido la vacuna en Australia desde 1968, un programa de dos dosis no se introdujo hasta 1992”, explica el Dr. Deng.

“Eso significa que una gran cohorte de australianos, a muchos de los cuales les encanta viajar, cree que están a salvo porque sus padres les dijeron que estaban vacunados, pero puede que no sea así”.

La vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) está incluida en el Programa Nacional de Inmunización y no tiene nada de malo tenerla si no está seguro de haber recibido dos dosis.

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Es hora de comprobar su historial de inmunizaciones

El Dr. Deng dice que la advertencia de inmunización es oportuna en el período previo a la Semana Mundial de la Inmunización, que promueve las vacunas para proteger a las personas de todas las edades contra las enfermedades.

El tema de la campaña de este año es Protegidos juntos: ¡las vacunas funcionan! Y el especialista en inmunización dice: “Es una gran oportunidad para recordarles a todos que estas enfermedades que no hemos visto por un tiempo están regresando porque hemos visto una caída en las tasas de vacunación en todo el mundo.

“A pesar de todos los avances, seguimos viendo brotes de sarampión, difteria y otras enfermedades prevenibles mediante vacunas en todo el mundo, con muchos niños afectados.

“La Semana Mundial de la Inmunización es una iniciativa excelente para iniciar el diálogo y tener una discusión abierta sobre cómo funcionan las vacunas y para responder cualquier pregunta que la gente pueda tener”.

El Programa Nacional de Inmunizaciones del Gobierno de Australia tiene toda la información que necesitará sobre qué vacunas necesita y cuándo.

En caso de duda, consulte con su médico de cabecera o su profesional de la salud.

La Organización Mundial de la Salud Semana mundial de la inmunización comienza el 24 de abril.

Escrito por Liz McGrath.