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El auge de los microbiomas de diseño

Julio 18, 2021

Los microbiomas de diseño son el nuevo elemento imprescindible para el bienestar: esto es lo que significa para la salud intestinal.

La salud intestinal ha sido el nuevo negro de la industria del bienestar durante varios años.

Es la razón por la que todos bebemos cócteles de kombucha mientras masticamos tazones de kimchi buddha y fruta con yogur de kéfir.

Pero en estos días, la atención está en un campo de investigación creciente, y quizás incluso más importante: el microbioma.

¿Qué es el microbioma intestinal?

“Su microbioma intestinal está compuesto por billones de bacterias, hongos, levaduras y otros microbios que se encuentran en el tracto digestivo”, dice Amy Loughman, psicóloga e investigadora del Centro de Alimentos y Estado de Ánimo de la Universidad de Deakin.

“Hay microbiomas en cada superficie que alberga vida, pero, en general, cuando hablamos del microbioma, nos referimos al intestino porque desempeña un papel en todo, desde la digestión y la función inmunológica hasta la salud mental y el mantenimiento del peso”.

¿Por qué es tan importante el microbioma?

A diferencia de la genética, con la que nace, el Dr. Loughman dice que el microbioma es mucho más modificable y puede verse afectado por todo, desde la dieta y el estilo de vida hasta el estrés.

“Las bacterias constituyen la mayor proporción de microbios en el microbioma y tienen el mayor impacto en la salud, y los alimentos que ingieres son la principal forma en que esas bacterias sobreviven”, explica.

“Pero diferentes alimentos alimentan a diferentes tipos de bacterias, lo que tiene el potencial de cambiar la composición del intestino”.

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Es este concepto el que hace que los científicos se pregunten si lo que comemos se puede usar para estimular el crecimiento de ciertas cepas de bacterias (u otra flora intestinal) y, por lo tanto, promover resultados de salud específicos.

Ingrese a los microbiomas de diseño.

Pero primero, probióticos versus prebióticos

Aunque los dos a menudo se confunden, los probióticos son cepas vitales de bacterias y los prebióticos se utilizan para alimentarlos.

“Es probable que ambos cambien la composición del intestino”, explica el Dr. Loughman.

“Pero, en esta etapa, si toma un probiótico o prebiótico en particular, no estamos seguros de cuánto llegará al intestino grueso y, después de que lo haga, se desconoce qué efecto tendrá en la salud”.

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El auge de la nutrición personalizada

La idea de la nutrición personalizada no es nueva, pero en los últimos años se ha observado un creciente interés en cómo se pueden usar los microbiomas de diseño para lograr innumerables objetivos de salud, como comer cepas específicas de probióticos para lograr una piel radiante o comer ciertos prebióticos para mejorar la salud del corazón.

“La premisa de la medicina personalizada, que el cuerpo de cada persona es diferente y responde de manera diferente a su entorno, es absolutamente cierta, pero también por eso es tan difícil”, dice el Dr. Loughman.

“Para la mayoría de las condiciones de salud, no sabemos cuál es el microbioma intestinal perfecto, pero estamos comenzando a llegar allí”.

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El gran debate sobre el microbioma del diseñador

En esta etapa, explica el Dr. Loughman, el concepto de microbiomas de diseño se caracteriza mejor por la respuesta de la glucosa en sangre después de que un estudio realizado por investigadores del Instituto Weizmann en Israel descubrió que factores como la dieta, los antibióticos y la salud mental pueden provocar variaciones en la composición bacteriana.

Ese equipo ahora ha lanzado una aplicación, DayTwo, en los EE. UU. Y Europa.

“Puedes enviar tu muestra de heces y te darán una dieta personalizada basada en un algoritmo de su estudio”, dice ella.

“Pero ese estudio en particular fue específicamente sobre la respuesta de la glucosa en sangre, por lo que, para cualquier otra cosa, todavía no hay ciencia que lo respalde”.

Entonces, ¿son los microbiomas de diseño una moda o el futuro?

Puede que no sea una moda pasajera exactamente, pero el Dr. Loughman advierte que el hecho de que mucha gente lo esté haciendo no significa que haya mucha ciencia detrás.

“Creo que llegaremos a un punto en el que podamos decir que ‘para esta enfermedad en particular, así es como podemos apoyarla con la dieta’”, dice el Dr. Loughman.

“¿Pero ya llegamos? No exactamente. Creo que es emoción antes que la evidencia “.

Escrito por Tianna Nadalin.