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Cómo una familia convirtió su dolor de corazón en una oportunidad

Agosto 14, 2021

Cuando Andreas Florez fue diagnosticado inesperadamente con una forma rara de leucemia, el joven de 24 años estaba decidido a marcar la diferencia.

Esta es la historia de Andreas, compartida por su madre, María.

Andreas era un niño fácil.

Era nuestro tercer hijo y era muy bueno para encontrar formas de entretenerse.

Le encantaba escribir y cuando estaba en cuarto grado iba a su habitación después de la escuela para escribir y dibujar. Un día nos presentó un manuscrito llamado Barry the Elephant. Lo teníamos encuadernado y ahora se lo leímos a nuestro nieto, Santiago, que nació dos meses antes de que muriera Andreas.

Andreas fue un apasionado de la música desde la escuela primaria. Tocaba el piano y la batería y cantaba. Fue a RMIT para estudiar producción musical y durante su licenciatura, en 2014, estudió en la Universidad de San Diego durante un semestre. Allí escribió algunas de las canciones que pasaron a formar parte de su EP.

Andreas se graduó con distinción a finales de 2015, pero no asistió a la ceremonia formal de graduación, pensó que era demasiado alboroto.

Andreas quería ayudar a las personas a perseguir sus sueños. Me consuela saber que no lo olvidarán.

Entonces, cuando llegó su título, organizamos una ceremonia sorpresa en casa. Para entonces, Andreas había estado trabajando en Chemist Warehouse en Niddrie durante aproximadamente 18 meses. Llegó a casa de su turno un día de enero de 2016 y mientras se sentaba a la mesa mojando un Tim Tam en leche, mi esposo, Antonio, apareció con una capa y una boina para conferir su título. Andreas se rió y rió.

Pero solo un par de meses después, el futuro de mi hijo cambió. En febrero, desarrolló moretones, primero en el brazo y luego en la pierna, aunque no recordaba haberse golpeado. Estaba ocupado en ese momento, terminando su EP, Delirios de grandeza, trabajando e yendo al gimnasio. Se sentía bien y no prestó demasiada atención a los moretones.

Pero el viernes 9 de marzo se despertó con otro hematoma masivo en la parte interna de la rodilla derecha. Insistí en un análisis de sangre.

No nos dimos cuenta de que el patólogo estaba tratando desesperadamente de ponerse en contacto con él porque los resultados de su sangre eran perturbadores. Andreas llegó a casa a las 10 de la noche y estaba comiendo un salteado cuando recibió la llamada, y vi la transformación en su hermoso rostro cuando el patólogo dijo que necesitaba ver a su médico rápidamente.

Fue enviado directamente al hospital y una biopsia de médula ósea mostró un tipo raro y agresivo de leucemia mieloide aguda. No se le dio un pronóstico favorable desde el principio. Pude ver que estaba asustado, pero siempre mantuvo la esperanza.

Su hermano mayor era un donante compatible, así que después de una ronda de quimioterapia, Andreas se sometió a un trasplante de células madre. Se suponía que las células madre debían combatir las células cancerosas rebeldes, pero seis o siete semanas después del trasplante, una biopsia adicional mostró que la leucemia había vuelto. Fue una noticia aplastante.

Beca de viaje Andreas Florez
La familia Florez (de izquierda a derecha) Alejandro, María, Antonio, su perro Paco, Andreas (también a la derecha) y Javier. Foto principal: Michael Lynch.

Hacia el final, Andreas dijo: ‘Mamá, ya no le temo a la muerte. He llegado a un acuerdo con eso ‘. Me dio mucha fuerza.

Andreas fue readmitido en el Centro Oncológico Olivia Newton-John en Melbourne 10 días antes de morir. Pasó sus últimos días rodeado de familiares y amigos. Trajimos su tocadiscos y vinilos, y tocamos música.

Falleció el 31 de agosto de 2016, apenas media hora después de escuchar Algún tipo de milagro, una canción de su EP, que fue tocada en Triple J. Estábamos todos a su lado. Apreté su mano, me dio un apretón y le dije: ‘Lo hiciste cariño, lo hiciste’.

Mi sobrina Catalina, graduada en periodismo de RMIT, sugirió que creáramos la Beca de viaje Andreas Florez para la excelencia artística en la memoria de Andreas. Si bien el dolor de perder a Andreas siempre permanecerá, es un gran consuelo para nosotros saber que el don de la educación puede generar buena voluntad.

Queremos recaudar $ 250,000 para que se pueda otorgar una beca cada año a perpetuidad para permitir que un estudiante talentoso cumpla sus sueños. RMIT apoya plenamente esta iniciativa y estamos profundamente agradecidos con todos los que pueden apoyarnos en esta causa.

Andreas quería ayudar a las personas a perseguir sus sueños. Me consuela saber que no lo olvidarán. Quería hacer del mundo un lugar mejor y no vino a este mundo para morir de leucemia a los 24 años y ser olvidado.

Para donar, visite alumni.rmit.edu.au y seleccione la Beca de viaje Andreas Florez en el menú desplegable debajo de los detalles de la donación.