Cómo el deporte ha ayudado a nuestros héroes locales en el camino hacia la recuperación

El espíritu de lucha de nuestros hombres y mujeres en servicio estará en exhibición en los Juegos Invictus en Sydney.

Son el valiente personal de Defensa que ha servido a nuestro país, y ahora una vez más representarán a nuestra nación en los Juegos Invictus.

Los Invictus Games, una competencia internacional multideportiva, fueron fundados en 2014 por el Príncipe Harry para ex miembros del personal en servicio que resultaron heridos, heridos o se enfermaron durante su tiempo en el servicio militar.

Más de 500 competidores de 18 naciones competirán en Sydney en deportes de adaptación como voleibol sentado, tiro con arco, atletismo y rugby en silla de ruedas.

La cabo Sonya Newman, de 38 años, de Darwin, competirá nuevamente en los Juegos Invictus después de representar a Australia el año pasado en Toronto.

La madre de dos hijos tuvo una amputación por encima de la rodilla en 2016 debido a una infección causada por una complicación de la cirugía.

“Hay muchas cosas que no puedo hacer fácilmente, pero con los deportes de adaptación todos están en igualdad de condiciones”, dice Sonya.

Competirá en baloncesto en silla de ruedas, remo bajo techo, voleibol sentado y natación.

“Los Juegos me han ayudado a concentrarme al dejar de pensar en mi lesión”, dice Sonya. “El entrenamiento me ayuda a sobrellevarlo todos los días”.

El príncipe Harry asistirá a los Juegos de Sydney con su esposa Meghan, la duquesa de Sussex.

Antes de los Juegos, hablamos con otros competidores, que sirvieron en el Ejército Australiano, sobre cómo el deporte y los Juegos han ayudado a su recuperación.

Craig McGrath, 45 años

Craig McGrath de Blue Mountains, NSW, se unió al ejército en 1995 y sirvió 23 años antes de ser dado de alta médicamente a principios de este año.

Su servicio incluyó dos giras por Afganistán en 2005 y 2012.

Craig McGrath puede recordar cada minuto del momento en que su vida cambió irrevocablemente en Afganistán.

El operador de las Fuerzas Especiales estaba en su segundo despliegue en la nación del Medio Oriente cuando un artefacto explosivo improvisado detonó, hiriéndolo a él y a otros cuatro compañeros en 2012.

Craig sufrió importantes heridas de metralla y huesos rotos y necesitó varias cirugías en Afganistán antes de que pudieran trasladarlo a un hospital militar estadounidense en Alemania.

Finalmente, unas semanas después, cuando regresó a Australia en avión, la recuperación y rehabilitación de Craig fue ardua y tuvo que aprender a caminar de nuevo.

“Lo que buscaba era volver a un nivel de condición física básica militar normal”, dice Craig.

“Sin embargo, ya no puedo correr, ya que hago más daño cuando corro porque todavía hay metralla en mí que no pudieron eliminar”.

Al no poder regresar al trabajo que amaba ni a muchos de los deportes que disfrutaba jugando, como el rugby, el padre de dos hijos encontró un nuevo desafío compitiendo en los Invictus Games Orlando 2016 en ciclismo y tiro con arco.

Este año competirá en vela.

“Los Invictus Games son un objetivo que ayuda a motivar”, dice Craig.

“Cuando se anunció la navegación para estos Juegos, fue obvio volver a intentarlo. Encontrar algo nuevo ha sido fantástico “.

Craig también elogia cómo Invictus Games honra no solo al personal de las Fuerzas de Defensa, sino también a sus familias. A su lado cuando compita estarán su esposa Jodie y sus dos hijos, Lachlan, de 15 años, y Thomas, de 12.

“Nunca obtienen el reconocimiento que se merecen, pero aguantan muchísimo”, dice. “Esta es una muy buena oportunidad para mostrarles cuánto los apreciamos”.

Garry Robinson, 45 años

Los Invictus Games Sydney 2018 se llevarán a cabo del 20 al 27 de octubre. Para comprar boletos o donar visite invictusgames2018.org

Escrito por Erin Miller. Fotos de Aaron Curran y Jayson Tufrey.

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