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Cómo aprovechar al máximo tus hormonas felices

Julio 10, 2023

Algunas sustancias químicas que produce su cuerpo crean un verdadero factor de bienestar. Estos son los pasos simples que puede seguir para estimular sus ‘hormonas felices’.

Feliz no solo se siente bien, sino que es realmente bueno para ti, según muestran las investigaciones.

Algunos factores diferentes contribuyen a la felicidad, desde la genética hasta los eventos de la vida que están más allá de su control.

Pero una buena parte de lo feliz que eres se reduce a las cosas que eliges hacer día tras día.

Una explicación para eso se reduce a esas pequeñas cosas llamadas neurotransmisores.

¿Qué son las ‘hormonas felices’ y los neurotransmisores?

Los neurotransmisores son sustancias químicas del cerebro, algunas de las cuales también funcionan como hormonas, que envían señales entre las neuronas, las células del cerebro y el sistema nervioso.

Varias cosas influyen en su producción, pero entre ellas se encuentran la dieta y los hábitos de vida.

“La serotonina, la dopamina y la noradrenalina son los neurotransmisores más importantes cuando se trata de trastornos relacionados con el estado de ánimo”, dice el Dr. Hajara Aslam, del Centro de estado de ánimo y alimentación de la Universidad de Deakin.

Si bien la serotonina también se conoce como la hormona del bienestar, la dopamina es responsable de permitirle sentir placer, satisfacción y motivación.

¿Te sientes feliz cuando logras algo? Eso se debe a una oleada de dopamina.

La norefrina también es importante para las emociones y los niveles bajos están asociados con la ansiedad y la depresión.

A menudo funcionan en sincronía y, a pesar de ser conocidas como sustancias químicas cerebrales, ese no es el único lugar donde se producen.

“Un ejemplo ideal es la serotonina”, dice el Dr. Aslam.

“Ayuda a regular su estado de ánimo, así como su sueño, apetito, digestión, capacidad de aprendizaje y memoria. Casi el 90 por ciento de la serotonina se produce en el intestino “.

Y la serotonina no es el único neurotransmisor que el intestino produce.

“Varios estudios han demostrado que las bacterias intestinales también pueden producir directamente dopamina y norepinefrina”, dice el Dr. Aslam.

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Entonces, ¿qué pasa con las endorfinas?

Son el ejemplo perfecto en lo que respecta a los neurotransmisores y el estado de ánimo, y a menudo se les atribuye el mérito de producir ese efecto de corredor tan buscado.

Si bien una investigación reciente confirma que el ejercicio estimula la producción de endorfinas, el fisiólogo del ejercicio y director ejecutivo de Breathe Education, Raphael Bender, dice que el jurado está deliberando sobre si son las endorfinas las que producen ese efecto post-entrenamiento.

“La idea del ejercicio aumenta las endorfinas, eso es cierto, pero cuando hacemos experimentos para averiguar si eso es lo que causa los beneficios para la salud mental asociados con la actividad física, hay mucha evidencia contradictoria”, dice.

“Lo que sí sabemos es que las endorfinas probablemente desempeñan múltiples funciones en el ejercicio, una de las cuales es ayudarnos a sobrellevar mejor y preocuparnos menos por el dolor y la incomodidad que el ejercicio, en particular el ejercicio intenso, puede causar”.

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Tres formas de estimular las hormonas de la felicidad

Los hábitos de felicidad científicamente probados vienen en todas las formas y tamaños, pero cuando se trata de optimizar la producción de neurotransmisores de su cuerpo específicamente involucrados en el estado de ánimo, puede intentar:

  1. Consuma una dieta saludable para el intestino

“Las bacterias intestinales pueden influir en la producción de neurotransmisores de dos formas”, dice el Dr. Aslam. “En primer lugar, al producir directamente neurotransmisores y, en segundo lugar, al interactuar en las vías que están implicadas en la producción de neurotransmisores”.

Una forma de aumentar la cantidad de bacterias buenas en el intestino es consumiendo alimentos ricos en prebióticos, un tipo de fibra que puede pasar sin digerir al intestino grueso, donde estimula el crecimiento y la actividad de las bacterias beneficiosas.

Buenas fuentes de prebióticos incluyen ciertos tipos de frutas y verduras (como ajo, cebolla, puerro, espárragos, maíz dulce, guisantes, sandía, pomelo y nectarinas) y algunas legumbres (específicamente garbanzos, lentejas y frijoles rojos).

La pasta, el cuscús, la avena y los panes de trigo y centeno también contienen prebióticos.

  1. Escucha tu musica favorita

Un estudio publicado en 2019 descubrió que la dopamina no solo ayudó a que escuchar música fuera una experiencia gratificante, sino que escuchar la música que amas estimuló a tu cerebro a liberar más.

  1. Ejercicio

Algunas investigaciones sugieren que el ejercicio aumenta la producción de dopamina y serotonina.

Independientemente, Raphael enfatiza la importancia de la actividad física para la salud mental.

“Incluso si las vías por las que funciona el ejercicio en este sentido aún no están del todo claras, los beneficios del ejercicio en la salud mental están muy bien documentados”, dice.

“Hay mucha investigación que muestra cómo el ejercicio regular y puntual puede reducir la ansiedad y los síntomas depresivos y mejorar el estado de ánimo”.

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Escrito por Karen Fittall.