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Brote de sarampión: lo que necesita saber

Mayo 19, 2021

¿Por qué Australia está experimentando brotes de sarampión y qué puede hacer usted para proteger a su familia?

El año pasado, varias partes de Australia sufrieron brotes de sarampión.

La Oficina Principal de Salud de Victoria confirmó once casos de la enfermedad contagiosa en octubre, y otro caso se confirmó en el estado en febrero (2018). También hubo casos de sarampión en Sydney, Canberra y Queensland el año pasado.

La Organización Mundial de la Salud declaró que Australia había eliminado el sarampión en 2014, por lo que la mayoría de los casos son traídos por personas que han viajado al extranjero. Pero una vez en una comunidad, el sarampión se propaga fácilmente si la absorción de la vacuna es baja.

Cómo se propaga el sarampión

El sarampión se transmite a través de gotitas infectadas: cuando una persona con sarampión estornuda o tose, esparce gotitas que transportan el virus. Si alguien que no está inmunizado inhala esas gotitas o las recoge de una superficie contaminada y se toca la boca o la nariz, corre el riesgo de contraer una infección.

En algunos casos, el sarampión puede provocar complicaciones que incluyen infección del oído medio, neumonía y, más raramente, infección cerebral. Los niños y las personas con enfermedades crónicas corren mayor riesgo de sufrir este tipo de complicaciones.

Signos y síntomas

Entre los síntomas se encuentran fiebre, cansancio, tos, dolor de garganta, secreción nasal, dolor en los ojos y una erupción roja con manchas que se extiende por el cuerpo y que dura entre cuatro y siete días.

Las personas son infecciosas alrededor de cinco días antes y hasta cuatro o cinco días después, aparece la erupción.

Cómo protegerse contra el sarampión

La mejor protección es la inmunización, con la vacuna contra el sarampión, paperas y rubéola (MMR) incluida en el Programa Nacional de Inmunización. Los niños reciben esta vacuna a los 12 y 18 meses de edad.

Pero los adultos de 26 a 52 años tienen una menor cobertura de inmunización y la mayoría de los brotes de sarampión afectan a este grupo de edad. Por tanto, es una buena idea que cualquier persona nacida desde 1966 hable sobre su riesgo de sarampión con un médico de cabecera.

“Hay un eslabón débil en la cadena de protección y esa es la inmunización de adultos”, dice el profesor Robert Booy, un experto en inmunización y enfermedades infecciosas del Centro Nacional de Investigación y Vigilancia de Inmunizaciones.

“Si bien casi todo el mundo tiene a sus hijos inmunizados en estos días, somos ignorantes y mucho menos organizados sobre la inmunización de adultos. No hay nada de malo en recibir la vacuna MMR si no está seguro de haber recibido dos dosis “.

Escrito por Sarah Marinos