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Así es como la jardinería puede beneficiar su salud mental

Septiembre 25, 2021

Pasar tiempo en el jardín puede ser solo el tónico para ayudar a reducir los niveles de estrés y mejorar el bienestar mental.

Jardinería beneficiosa para la salud mental.
Las plantas aromáticas pueden tener efectos curativos al aumentar los niveles de felicidad y evocar recuerdos, y (arriba) Toni Salter disfruta trabajando en su jardín.

Diseñar un jardín sensorial para personas con discapacidad fue solo el comienzo de un gratificante viaje de ocho años en el campo de la terapia hortícola para Toni Salter.

“Me encantó la experiencia y pude ver el beneficio que los clientes obtenían al estar al aire libre y meter las manos en la tierra”, dice el presidente de la sociedad de terapia hortícola Cultivate NSW.

Definida como un proceso en el que las plantas y las actividades de jardinería se utilizan para mejorar el cuerpo, la mente y el espíritu de personas de todas las edades, orígenes y habilidades, la terapia hortícola es un campo en crecimiento en Australia.

El horticultor calificado y el terapeuta de diversiones cita un creciente cuerpo de evidencia para respaldar los beneficios para la salud de disfrutar de nuestro entorno natural, que incluyen niveles reducidos de estrés, frecuencia cardíaca y ansiedad.

“La estimulación sensorial de las plantas fragantes, el follaje texturizado y los colores vibrantes pueden afectar el comportamiento de una persona, la sensación de felicidad y estimular la memoria”, dice Toni.

Ella ha visto de primera mano cómo alentar a los residentes de cuidados de la tercera edad a un jardín puede mejorar su bienestar.

“Tan pronto como entran al espacio, empiezan a pensar en otras cosas … hay distracción de las mariposas y de las flores”, dice.

“Los estudios también han demostrado que las personas hospitalizadas con vistas a un jardín tienen estancias más cortas y necesitan menos medicación”.

Para las personas con autismo, entrar al jardín puede ayudar a mejorar el comportamiento y la interacción social.

“Las personas con autismo a veces pueden sufrir una sobrecarga sensorial en el interior, con ruidos fuertes, espacios reducidos y olores fuertes”, dice Toni.

“Cuando salen, hay una sensación de libertad y un poco más de control. En consecuencia, su comportamiento está más autorregulado “.

Toni desea que la jardinería sea aceptada como una forma reconocida de terapia en Australia.

“En el Reino Unido, la terapia hortícola se reconoce de manera similar al arte y la musicoterapia (como una) forma de intervención de salud alternativa”.

Es algo que le encantaría ver que sucediera aquí.

“Cuanto más fuertes se volvían mis plantas, más fuerte me volví”.

Jeanette Penklis atribuye al simple hecho de cultivar un huerto que le ayudó a salvar su vida.

El horticultor fue diagnosticado con cáncer terminal en 2012 y solo le dieron dos años de vida.

Si bien recibió quimioterapia radical y radioterapia como parte de su tratamiento, Jeanette cree que lo que más le ayudó cuando regresó a su casa en Sydney fue una actitud positiva y el ritual diario de regar un parche de cebolletas casi muertas y devolverlas a la vida.

“Cojeaba por las escaleras y me paraba en el parche con la manguera”, dice Jeanette. “Esas primeras semanas estuve bastante deprimido y muy débil”.

En el Reino Unido, la terapia hortícola se reconoce de manera similar al arte y la musicoterapia (como una) forma de intervención de salud alternativa.

Pero está segura de que la conexión con su jardín la ayudó a recuperarse.

“Ver que mis plantas comenzaban a sentirse mejor me dio esperanza. Luego comencé a escardar, lo que desarrolló mi movilidad. El siguiente paso fue plantar algunas plántulas ”, dice. “Eso fue todo un logro”.

“Cuanto más fuertes se volvían mis plantas, más fuerte me volví. Poco a poco, a medida que mi jardín cobró vida, yo también. El oncólogo está asombrado y no puede creer que todavía esté por aquí “.

Si bien no puede explicar completamente la ciencia detrás de la terapia hortícola, Jeanette cree que estar en el jardín se trata de ser consciente y vivir el momento.

“El sonido del viento, ver los pájaros, ver a las abejas polinizar las flores… se trata de estar rodeado de vida. Que no importa lo mal que estén las cosas, las cosas van creciendo y la vida sigue ”, dice.

Jeanette, que enseña horticultura terapéutica en TAFE NSW, ha estado libre de cáncer durante cuatro años. “Me queda un año más hasta que esté oficialmente libre”, dice.

“Incluso ahora, si no me siento bien, salgo al jardín y de repente todo lo demás sale volando del cerebro, con solo concentrarme en una tarea simple como regar”.

Consejos de diseño clave para su jardín

  • Elija plantas que establezcan un vínculo entre los usuarios y las plantas.
  • Si el bienestar de las personas mayores es el objetivo principal, seleccione plantas que estuvieron de moda en el pasado o que representen celebraciones importantes de la vida para ayudar a desencadenar recuerdos e iniciar conversaciones.
  • Estimula todos los sentidos, incluido el tacto, el olfato, la vista, el oído y el gusto.
  • Piense en el acceso. Asegúrese de que haya espacio para personas con sillas de ruedas.
  • Use una mezcla de colores para provocar emociones. Los girasoles de color amarillo brillante pueden promover la felicidad. Otras especies de plantas, como los helechos, pueden aportar una sensación de paz o calma.

¿Quiere descubrir más formas de mejorar su bienestar mental? Lea nuestro contenido de bienestar aquí.

Escrito por Karen Shaw

Imagen principal: Shutterstock