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Aclarando la confusión del gluten

Agosto 2, 2023

Ha sido parte de nuestras dietas durante años, entonces, ¿por qué el gluten de repente es un problema tan grande?

La moda sin gluten no muestra signos de disminuir, pero para algunas personas evitar el gluten no es solo una moda para el bienestar o la pérdida de peso, es una necesidad médica.

Y ahora que los científicos están trabajando para desarrollar una vacuna para tratar la enfermedad celíaca, seguir una dieta estricta sin gluten puede convertirse en cosa del pasado.

¿Qué es el gluten?

El latín significa ‘pegamento’, el gluten es una familia de proteínas que se encuentran en granos como el trigo, la cebada, el centeno, la avena y la espelta.

Cuando la harina y el agua se mezclan, las proteínas del gluten se vuelven “pegajosas”, creando una consistencia similar a un pegamento.

“El gluten le da elasticidad a la masa, ayudándola a levantarse y manteniendo su forma, dando al producto horneado final una textura masticable y satisfactoria”, explica el Dr. David Jivan, Naturópata y Gurú de la Salud Natural.

La abundancia de trigo y productos de trigo en nuestras dietas, especialmente variedades procesadas y refinadas, ha visto un aumento en el número de personas que padecen intolerancia al gluten y enfermedad celíaca.

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Intolerancia al gluten vs enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune grave provocada por el consumo de gluten. Afecta a personas de todas las edades, tanto hombres como mujeres.

La exposición más pequeña al gluten puede causar síntomas como diarrea, náuseas, vómitos, hinchazón y dolor abdominal, junto con sensación de letargo y dolores y molestias generales.

La enfermedad celíaca también puede comprometer la absorción de nutrientes, ya que la reacción autoinmune anormal del cuerpo al gluten daña el revestimiento del intestino delgado. Esto puede provocar deficiencias como anemia y osteoporosis.

La ‘intolerancia’ al gluten, por otro lado, es exactamente eso: la incapacidad del cuerpo para manejar el gluten.

La principal diferencia entre los dos, dice el Dr. Jivan, es que la enfermedad celíaca se puede diagnosticar, mientras que la intolerancia al gluten es más difícil de precisar porque, hasta el momento, no hay pruebas de diagnóstico disponibles.

Se estima que alrededor del 80 por ciento de las personas con enfermedad celíaca en Australia permanecen sin diagnosticar, por lo que aún no saben que la tienen.

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¿Qué debe hacer si cree que tiene síntomas?

El Dr. Jivan tiene estas sugerencias para aquellos que piensan que pueden estar sufriendo de cualquiera de las dos afecciones:

  • No se autodiagnostique si cree que usted o un miembro de su familia está afectado. Hágase la prueba de la enfermedad celíaca con su médico, ya sea mediante un análisis de sangre o una gastroscopia.
  • Si eres celíaco, compruébalo con otros miembros de tu familia y luego opta por no consumir gluten. Si es sensible al gluten, simplemente reduzca el gluten en su dieta y controle sus síntomas.
  • Si sigue una dieta libre de gluten, asegúrese de complementarla con alimentos ricos en fibra o psyllium.

¿Deberíamos todos evitar el gluten?

“Definitivamente no”, dice el Dr. Jivan.

“En primer lugar, si sufre hinchazón, dolor abdominal y erupciones, tiene confusión mental o se siente letárgico después de consumir productos de trigo, experimente con alimentos sin gluten para ver si hay alguna diferencia.

“Si sus síntomas mejoran, hable con su médico sobre la posibilidad de seguir investigando”.

Un análisis de sangre seguido de una biopsia del intestino delgado identificará si tiene enfermedad celíaca.

“Si no lo está y no tiene ninguna razón para evitar el gluten, por favor evite subirse al carro de la banda de moda dañina”, insta el Dr. Jivan. “Los alimentos sin gluten a menudo contienen muy poca fibra y en su mayoría están hechos de almidón de papa y maíz, que luego causarán problemas intestinales”.

Finalmente, para los padres

“Si tiene niños con síntomas abdominales persistentes, que no prosperan o crecen y tienen deficiencia de hierro, vitamina B12 y folato bajos, úlceras en la boca y pérdida de peso inexplicable, además de cansancio y malestar general, consulte a su médico sobre la enfermedad celíaca ”Aconseja el Dr. Jivan.

Si está tratando de evitar el gluten, ¿por qué no hornear este pan de zanahoria sin gluten, o probar estos buñuelos de calabacín y eneldo sin gluten, o ensalada de quinua sin gluten?

Escrito por Liz McGrath.